Demonio de Tasmania, bajo riesgo

Sídney/EFE. El demonio de Tasmania, el marsupial carnívoro más viejo del mundo, será incluido en la lista de animales en peligro de extinción de Australia por un cáncer letal que amenaza su supervivencia.

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mayo 25 de 2009 - 05:00 a.m.
2009-05-25

Así lo anunció recientemente el ministro de Medio Ambiente australiano, Peter Garrett, quien explicó que la enfermedad que sufre este marsupial ha reducido en un 70 por ciento las poblaciones del animal desde que fue identificada en 1996. Se trata de un extraño tumor cancerígeno facial contagioso que se transmite por un mordisco y que, según los últimos estudios, sólo afecta a esta especie. Los expertos que han hecho seguimiento a la enfermedad, han concluido que el tumor crece en la boca y en la cara, y en cuestión de tres meses aumenta tanto de tamaño que no les permite comer, por lo que los marsupiales mueren rápidamente de hambre. Los primeros colonizadores blancos de Tasmania llamaron al marsupial ‘demonio’ por sus chillidos aterradores, mal carácter, pelo oscuro y fuerte mandíbula. Su estatus de conservación, hasta ahora vulnerable, ha sido corregido por el Gobierno para dedicar 7,5 millones de dólares a su protección y estudio por los científicos. El marsupial carnívoro más viejo del mundo desa-pareció del continente australiano hace unos cuatro siglos, posiblemente por la creciente presencia del perro salvaje o dingo, pero sobrevivió en la isla de Tasmania. 7,5 millones de dólares destinará el Gobierno australiano para la protección y estudio que lideren los científicos.WILABR

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