Descenso de exportaciones de América Latina es histórico, sostiene la Cepal

Si bien el 2009 no fue bueno para el comercio exterior colombiano, la realidad es que su desempeño fue superior al promedio de la región.

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enero 12 de 2010 - 05:00 a.m.
2010-01-12

El año pasado, el intercambio comercial de los países de América Latina tuvo una caída de 24 por ciento, mientras que la baja en Colombia fue de 18,5 por ciento, según se desprende de un informe realizado por la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal). Esta situación se produce después de seis años en los cuales el crecimiento promedio superó el 17 por ciento. En cuanto a las exportaciones de bienes, se calcula que la contracción será de 24 por ciento, el más alto en 72 años. Y como se venía advirtiendo desde hace mucho tiempo, el principal detonante de tal situación fue la caída en los precios internacionales de muchas materias primas, tanto así que a esto se atribuyen 15 puntos de la baja en las ventas al exterior. Como se sabe, muchos países de la región tienen una dependencia muy alta de los bienes básicos, cuyos precios estuvieron excepcionalmente altos durante el 2008. Ante esta situación, la Comisión hizo nuevamente un llamado con el fin de diversificar la oferta exportadora para evitar que la situación de unos pocos productos afecte la totalidad de las exportaciones. Para dar un ejemplo claro, Colombia representa el 96 por ciento de las ventas regionales de carbón, y este mineral es el 12 por ciento de las exportaciones colombianas. Al tiempo, los 9 puntos restantes obedecen a la reducción en el volumen de mercancías, descenso que no fue tan fuerte debido a que se mantuvo la demanda en China. La Cepal indica que en este punto radica la diferencia con otras regiones del mundo, que sintieron una baja más pronunciada en los volúmenes que en los precios, pues hubo un fuerte descenso en sus ventas de manufacturas. Los países cuyas exportaciones tuvieron el peor comportamiento fueron Venezuela, con una caída de 42 por ciento y Ecuador, Paraguay y los países del Caribe con 30 por ciento. En cuanto a Colombia, la baja se calcula en 19 por ciento, pero el menos afectado fue Nicaragua, con una contracción de cinco por ciento. Una disminución de esta magnitud en la región no se veía desde 1937, después de la Gran Depresión que empezó en 1929, debido al proteccionismo aplicado en Estados Unidos y Europa. Mientras tanto, las compras externas que realizan los países de la región se redujeron 25 por ciento. Y a diferencia de las exportaciones, la mayor participación corresponde a la caída en los volúmenes (16 por ciento), mientras que a precios se atribuye el 9 por ciento. De todas formas, la Cepal añade otro factor que incidió a la baja, el cual es el interés de prevenir desequilibrios en la balanza de pagos. Chile y Argentina fueron los países en los que más se registró una reducción en las compras (más de 30 por ciento), seguidos por Paraguay, Perú y Brasil, con bajas entre 26 y 29 por ciento. Por su parte, en Colombia se registró una caída del 18 por ciento. Ya comenzó la recuperación A juicio de la Cepal, la recuperación en el comercio exterior comenzó en el último trimestre del año, gracias al aumento en el precio de los bienes como el cobre, el petróleo y el trigo entre otros, por el aumento en la demanda de China. Esto, sumado a la disposición de los inversionistas por invertir en materias primas, al restablecimiento de la financiación y a la recuperación de las economías. Aunque estos factores benefician a Colombia, la realidad es que los datos más recientes muestran y evidencian un deterioro por cuenta de la disminución en las ventas a Venezuela. HERJOS

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