La desnutrición amenaza a los niños

La desnutrición afecta a 146 millones de niños y es la causa de la muerte de 5,6 millones de ellos al año, según un informe divulgado ayer por el Fondo para la Infancia de la ONU (Unicef).

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mayo 03 de 2006 - 05:00 a.m.
2006-05-03

En el informe titulado ‘Progreso para la Infancia: un balance sobre la nutrición’, la ONU se lamenta de que la proporción de niños y niñas menores de cinco años que tienen un peso inferior al normal ha descendido tan sólo un 5 por ciento desde 1990. “La falta de avances para combatir la desnutrición está perjudicando a los niños y a los países. Existen pocas cosas que, como la mala alimentación, tengan tanta repercusión en la capacidad de los niños para sobrevivir, aprender y escapar de la pobreza”, resaltó la directora ejecutiva de Unicef, Ann Veneman. Según el estudio, el 27 por ciento de la población infantil que vive en los países en desarrollo tiene un peso inferior al normal, lo que significa que cerca de 146 millones de niños y niñas están malnutridos. “Por cada niño visiblemente desnutrido, existen otros que luchan contra una crisis nutricional que no es aparente. Muchos tienen graves carencias de vitaminas y minerales esenciales como el yodo, la vitamina A y el hierro”, dijo Veneman. El informe revela que la desnutrición infantil se debe menos a una cantidad insuficiente de alimentos, que a la mala calidad y la falta de salubridad de los mismos, así como al bajo nivel social de los padres y a la maternidad adolescente que incide en el peso de los niños al nacer. En Latinoamérica, el informe expone que la tasa media de reducción de los niños malnutridos desde 1990 al 2004 es del 3,8 por ciento anual, lo que representa el descenso más rápido comparado con cualquier otra región. Las dos naciones latinoamericanas más pobladas, Brasil y México, han influido en los buenos resultados de la región, según el informe, lo que implica que existen grandes disparidades en el retraso del crecimiento infantil entre los países. En Brasil la malnutrición infantil descendió hasta el 6 por ciento y en México es del 8 por ciento en 1999, según el documento. Junto a estos países, existen otros como Cuba, República Dominicana, Jamaica y Perú que presentan mejoras en los resultados, mientras que Chile, con una prevalencia de peso inferior a lo normal del 1 por ciento, es el que más avances ha protagonizado. En cambio, el informe expresa preocupación por países como Ecuador (cuya tasa es del 12 por ciento), Honduras (21 por ciento) Nicaragua (12 por ciento) y Guatemala (23 por ciento), que no avanzan lo suficiente para lograr los Objetivos del Milenio. La Unicef también alerta del aumento de los índices de malnutrición en el mundo industrializado, a causa de las desigualdades sociales. Efe

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