Diabetes impacta a niños y jóvenes

Diabetes impacta a niños y jóvenes

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octubre 29 de 2007 - 05:00 a.m.
2007-10-29

En el mundo, unos 70 mil niños menores de 14 años desarrollan diabetes cada año. Por esta razón, la Federación Internacional de la Diabetes, al celebrar este 14 de noviembre, el Día Mundial de la Diabetes escogió como tema central el impacto de la enfermedad en la población infantil y juvenil. En Colombia, según Pablo Aschner, subdirector científico de la Asociación Colombiana de Diabetes y profesor de la Universidad Javeriana, si bien hasta hace poco tiempo la forma más común de diabetes en este grupo era la llamada tipo 1, hoy se ve con preocupación la aparición de la tipo 2. “Un estudio que hicimos en Bogotá muestra que hay de tres a cuatro casos nuevos de diabetes tipo 1 al año, por cada 100.000 niños menores de 15 años. En Finlandia, donde tienen la mayor incidencia, esta cifra es diez veces mas alta. “Pero, debido al drástico cambio en el estilo de vida que se observa en este grupo poblacional (más oferta de comida, menos deporte, más horas al frente del televisor o los videojuegos, etc.), ha aumentado dramáticamente la obesidad infantil y, por consiguiente, están apareciendo casos del tipo 2 igual a la de los adultos”, explicó. “La diabetes tipo 1 se debe a la destrucción de las células que producen insulina (células beta) y todavía no sabemos bien por qué ocurre esto. Por lo tanto, por ahora no se puede prevenir. Cuando se manifiesta, ya se ha perdido alrededor del 90 por ciento de las células beta. Los pacientes requieren aplicarse insulina varias veces al día, para reemplazar la que el páncreas no produce. La diabetes tipo 2, por el contrario, sí se puede prevenir o al menos retardar si se evita que los niños y adolescentes se vuelvan obesos", explica el experto. La 1 es de aparición brusca, con síntomas y signos como sed, orinadera y pérdida de peso. En pocos días o semanas, explica Aschner, el niño se pone enfermo y debe acudir al médico. En los adultos jóvenes se presenta un cuadro menos evidente, algo así como ‘en cámara lenta’.

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