Dos regresos con mucho favoritismo 1.441 3.459

Mónaco/EFE. El regreso del español Alberto Contador, tras un año de ausencia y de Lance Armstrong, retirado tres temporadas, son los argumentos que encienden el Tour de Francia que inicia hoy en Mónaco.

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julio 04 de 2009 - 05:00 a.m.
2009-07-04

Las apuestas se inclinan a favor de Contador, de 26 años, perteneciente al selecto club de los cinco ganadores de Tour, Giro y Vuelta. Un dato que, no obstante, no le permite salir de manera indiscutible como capo del equipo Astana. La razón: la presencia en sus filas del estadounidense Lance Armstrong, que vuelve a la Grande boucle tras una jubilación de tres años, pero con la historia a su favor por los siete títulos que figuran en su palmarés. Mientras transcurre el debate sobre la cohabitación en la casa del equipo kazako, surge del modesto anonimato la figura tranquila y confiada de Carlos Sastre, de 34 años, vencedor en 2008, partidario de que se hable de él “por lo que haga en la carretera y no por lo que diga”. Paradoja de un Tour que por primera vez en la historia saldrá del Principado de Mónaco, en cuyas calles laberínticas y empinadas, diseñadas entre la montaña y el mar se conocerá al primer líder tras la contrarreloj de 15 kilómetros. Contador aporta juventud y palmarés reciente; por su parte, Armstrong un inigualable pasado de gloria en el Tour, pero su rendimiento es toda una incógnita, de ahí que tendrá que hablar la carretera para poner a cada uno en su papel. El ciclista español se ha preparado a conciencia para la carrera, pero sólo se considera “uno de los candidatos”. Prefiere sacudirse la presión. Ha progresado en la montaña y se acaba de proclamar campeón de España contrarreloj. Su objetivo es recuperar en los Campos Elíseos el maillot amarillo que se enfundó en 2007 y que no disputó en 2008. Carlos Sastre llega por primera vez como líder absoluto de un equipo diseñado a su medida, el Cervélo. Ha ganado en experiencia y su cuarto puesto en el Giro con dos triunfos de etapa le han destapado como un ciclista ambicioso, atacante y ganador, faceta que descubrió el año pasado en el Alpe D'Huez, cuando se vistió de amarillo. La jerarquía del Tour abarca más nombres. El ruso Denis Menchov (Rabobank), ganador de 2 Vueltas y del Giro. El australiano Cadel Evans (Silence) cuenta con el aval de la regularidad. Ha sido segundo en 2007 y 2008. También están Levi Leipheimer y el alemán Andreas Kloden, con dos podios en el Tour. Ambos son compañeros de Contador y Armstrong en las filas del Astana. 1.441 días han pasado desde que el ciclista estadounidense Lance Armstrong corrió su última etapa en el Tour de Francia. 3.459 kilómetros pedalearán los cilcistas en las 21 etapas de la versión 2009 de la carrera más famosa del mundo. Presencia colombiana en las carreteras francesas Colombia contará con dos ‘escarabajos’ entre el pelotón de 180 ciclistas que mañana tomarán la partida de la versión número 96 del Tour de Francia. Rigoberto Urán correrá con el número 119 a su espalda en el equipo español Caisse d’Epargne. Su labor principal será la de ser gregario del español Óscar Pereiro. El otro pedalista colombiano en la carrera por etapas más famosa del planeta será Leonardo Duque, quien portará el número 124 y hace parte de la nómina del conjunto francés Cofidis, dirigido por Francis van Londersele. WILABR

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