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En E.U. ya hay 42,7 millones de hispanos

La presencia en Estados Unidos de comunidades originarias de los países de América Latina y el Caribe sigue en aumento y de ahí que su poder de influencia sea cada vez más alto.

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mayo 11 de 2006 - 05:00 a.m.
2006-05-11

Esa influencia se hace evidente en todos los aspectos de la sociedad estadounidense, por lo que desde hace tiempo los latinos constituyen un mercado con poder. Los hispanos en Estados Unidos alcanzaron un récord de 42,7 millones de personas (14 por ciento del total) y son la población más joven y de mayor crecimiento del país por su alta natalidad y la continua llegada de inmigrantes, según las últimas cifras de la oficina del censo. La población hispana, primer minoría del país desde el 2003, creció en 1,3 millones de personas (3,3 por ciento) entre el primero de julio del 2004 y la misma fecha del 2005, indicaron nuevas estimaciones divulgadas ayer, días después de masivas manifestaciones de inmigrantes en todo el país, sobre todo hispanos, para reclamar la legalización de unos 12 millones de extranjeros sin papeles. Esta cifra representó el 49 por ciento del total del crecimiento de la población (2,8 millones de personas) en la misma fecha, y se debió a un aumento natural de 800.000 individuos (nacimientos menos muertes) y a la llegada de 500.000 inmigrantes hispanos. La oficina del censo estimó asimismo que el hispano promedio en Estados Unidos tiene 27,2 años y es bastante más joven que el estadounidense promedio a nivel nacional, de 36,2 años. Un tercio de la población hispana tiene menos de 18 años, contra un cuarto de la población en el ámbito nacional. Los hispanos, en efecto, representaron un 70 por ciento del crecimiento total de niños menores de cinco años en todo el país. Para Enrique Figueroa, experto en asuntos hispanos de la Universidad de Wisconsin en Milwaukee, las cifras evidencian el creciente impacto de los latinos en la política, la cultura y la economía estadounidenses. “Desde una perspectiva política, desde una perspectiva de juntar votos, el voto latino será cada vez una parte más grande de todas las elecciones en el futuro”, estimó. Los organizadores de masivas protestas de inmigrantes realizadas a fines de marzo y comienzos de abril, unidos bajo la consigna “We are America” (Somos América), se aprestan ahora a cumplir su próximo objetivo: registrar un millón de nuevos votantes y ciudadanos de aquí a las legislativas de noviembre del 2006. Un 33 por ciento de la población total de Estados Unidos en el 2005, de 296,4 millones de personas, pertenecía a una minoría racial: 14 por ciento eran hispanos (considerados como una minoría por la oficina del censo estadounidense); 13 por ciento negros; 4 por ciento asiáticos y 2 por ciento pertenecían a dos o más razas. Un 67 por ciento de los estadounidenses eran blancos no hispanos a la misma fecha. De los 20,3 millones de niños menores de cinco años en Estados Unidos en el 2005, un 45 por ciento pertenecía a minorías: 4,5 millones de niños eran hispanos; 3,04 millones negros; 0,86 millones asiáticos y 11,25 millones blancos no hispanos, según el informe. “Hay muchos más bebés (hispanos) que están naciendo en Estados Unidos que (hispanos) que están muriendo, así que en el futuro crecerá la población total latina que no proviene de la migración”, anticipó Figueroa. El Senado estadounidense tiene previsto reanudar en los próximos días un debate sobre la reforma migratoria que aumentaría los controles fronterizos, legalizaría a parte de los 12 millones de indocumentados que ya están en el país y otorgaría visados temporarios de trabajo a extranjeros para ocupar empleos poco calificados. La Cámara de Representantes aprobó a fines del 2005 un duro proyecto de ley que se limita a endurecer los controles fronterizos sin hablar de una solución para los millones de indocumentados, y que debe ser compaginado con el texto eventualmente más moderado que apruebe el Senado. AFP 33 Por ciento de la población de Estados Unidos, que suma un total de 296,4 millones de personas, pertenece a comunidades de minoría racial.

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