Ecopetrol crece como multinacional

Hoy se hacen oficiales los resultados de la gigante colombiana Ecopetrol, con utilidades de 1,6 billones de pesos al cierre del primer trimestre. Aunque la cifra es inferior en un 30 por ciento a la registrada en igual periodo del año anterior, es importante pues los recursos se logran en plena caída de los precios internacionales del petróleo y en medio de una recesión internacional.

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mayo 13 de 2009 - 05:00 a.m.
2009-05-13

Y es que la petrolera ha sufrido una verdadera transformación en menos de seis años. De ser una petrolera estatal, local, con bajo perfil y que se movía a ritmo de la burocracia oficial, pasó a tener seis filiales en el exterior, cinco subsidiarias y participación accionaria en por lo menos ocho sociedades. De lejos continúa siendo la empresa más grande del país, aunque ahora su destino lo comparten 480.000 accionistas minoritarios que gracias al proceso de capitalización empiezan a disfrutar de los réditos de esta compañía en la que muchos colombianos aspiran a trabajar y de la que miles quedaron con ganas de convertirse en socios cuando abrió su capital al público en el 2007. Y no es para menos, el sello que le ha impuesto la actual administración no deja duda de que en el futuro logrará convertirse en una de las más grandes petroleras del hemisferio occidental, pues en corto tiempo está avanzando a pasos agigantados. El propio Javier Gutiérrez, presidente de la compañía, se los dijo a los accionistas en la más reciente asamblea: “nuestra meta es crecer a tasas del 12 por ciento de aquí al 2015 para alcanzar ese gran sueño del millón de barriles”. Esa es la gran meta de la compañía. Pasar de producir 447.000 barriles diarios de crudo a un millón de barriles en el 2015, lo cual, además de generarles mucho valor a sus accionistas, le devolverá la tranquilidad al país en materia de autosuficiencia petrolera. De hecho, los resultados obtenidos por Ecopetrol en el 2008 contribuyeron a que la producción de crudo de Colombia ascendiera a 588.000 barriles por día, la mayor cifra registrada en los últimos seis años. Lograr la meta no será nada fácil en un mundo donde las nuevas fronteras del petróleo están en altamar o en sitios donde hace unos años era impensable explorar. Pero aún así, la compañía colombiana se ha trazado un derrotero el cual está apalancado en un ambicioso plan de inversiones que bordea los 60.000 millones de dólares. Como en todo proceso expansionista que se respete no han faltado las críticas. Sin embargo, las directivas de la empresa dicen que obviamente estas surgen por el mismo cambio que ha sufrido Ecopetrol, pues hace apenas unos años la empresa tenía que pedir permiso hasta para comprar un alfiler, dada su antigua naturaleza jurídica que la ataba a las cuentas fiscales. Hoy, concretar un negocio de miles de millones de dólares se hace en un tiempo razonable, con el acompañamiento de una junta directiva especializada en el negocio y aprovechando las oportunidades que se presenten en el sector de hidrocarburos. Por esa razón, en el último año Ecopetrol quedó como dueña del 50 por ciento de la peruana Petro-Tech, del 100 por ciento de la francesa Hocol y próximamente quedará nuevamente con el 51 por ciento de la sociedad de la Refinería de Cartagena, así como la mayoría del oleoducto Ocensa, el más grande del país. TALENTO HUMANO Parte esencial en los resultados que hasta ahora ha arrojado la compañía es su talento humano. Por décadas, Ecopetrol fue el semillero de geólogos, ingenieros de petróleos y geofísicos que después contrataron compañías petroleras que operan en Colombia. Cientos de veces este personal terminaba engrosando las filas de trabajadores de multinacionales de origen estadounidense, inglés y hasta árabe, que no escatimaban recursos ni privilegios para quedarse con la mejor gente, lo que provocó una peligrosa deserción para la emblemática empresa nacional. Sin embargo, la transformación también ha servido para retener el mejor talento e incluso para traer el de otras compañías, gracias al mejoramiento de las condiciones laborales para el personal especializado. Una fuente en la empresa explica que esto se ha logrado gracias a la puesta en marcha de una nueva política de compensación variable, un esquema salarial referenciado a la mediana de la industria y flexibilización de beneficios. Ahora Indonesia, Egipto y Noruega Ecopetrol está mirando oportunidades de expansión en Egipto, Indonesia, Noruega y Venezuela, dijo el vicepresidente de Exploración y Producción, Nelson Navarrete. La compañía espera aumentar su producción en los actuales campos en un 3 por ciento este año, dijo Navarrete en una intervención en la Conferencia Energética Latinoamericana del Instituto de las Américas, en La Jolla (California). La producción crecerá 12 por ciento anual en promedio hasta el 2015, dijo. Ecopetrol. WILABR

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