Ecopetrol le gana pleito a la USO en la Corte

La Corte decidió que los pleitos laborales originados entre Ecopetrol y la Unión Sindical Obrera (USO) antes de 2005, resueltos por tribunales de arbitramento y controvertidos en recurso de anulación ante la Corte Suprema de Justicia, ya no podrán revisarse por vía de tutela.

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diciembre 22 de 2010 - 05:00 a.m.
2010-12-22

Asimismo, la alta corporación fijó límites a las reclamaciones económicas realizadas a la petrolera colombiana a través de esta vía. En adelante, determinó la Corte Constitucional, ningún juez puede conceder una acción de esa naturaleza en contra de la petrolera por litigios de salarios y prestaciones, si éstos ocurrieron hace más de cinco años, so pena de ser investigado por prevaricato al apartarse de un precedente jurisprudencial, que quedó establecido en la sentencia del tribunal. Según el alto tribunal, en estos casos, si una acción judicial se presenta contra Ecopetrol luego de más de cinco años, se incumple el requisito de inmediatez, “que obliga a la interposición de la tutela dentro de un plazo razonable a partir de la aparición de los hechos o actos violatorios de derechos fundamentales”. Así lo dijo la Corte en el fallo T-782 de 2010 al revocar -dejar sin efecto- dos sentencias de tutela dictadas por el Tribunal Administrativo de Bolívar, el 24 de febrero y el 16 de marzo de 2010, y que ordenaron a Ecopetrol a reajustar los sueldos de un grupo de trabajadores de la USO, con base en reclamaciones efectuadas por hechos ocurridos en 2002. Según los trabajadores sindicalizados, la petrolera, basada en la convención colectiva de 2002, no les aumentó sus salarios en la misma escala de los empleados no sindicalizados. Este hecho, explicaron, quedó respaldado por un tribunal de arbitramento y la Corte Suprema de Justicia, que estudió el asunto al decidir un recurso de anulación en marzo de 2004. Por eso, el 15 de diciembre de 2009 y el 22 de enero de 2010, el grupo de integrantes de la USO presentó acciones de tutela contra Ecopetrol al alegar la vulneración de sus derechos a la igualdad, la movilidad salarial, al debido proceso y a la libertad sindical. Estos recursos, en últimas, los concedió el Tribunal Administrativo de Bolívar. “La falta de ejercicio oportuno de los medios que la ley ofrece para el reconocimiento de los derechos no puede alegarse para beneficio propio”, precisó la corporación al llamar la atención sobre la presentación de tutelas en 2009 y 2010 contra Ecopetrol por hechos de 2002. - Sentencia T-782 de 2010, de la Corte Constitucional. Asunto vinculante para jueces Según la Corte, el argumento central contenido en la parte motiva de un fallo judicial crea, por consiguiente, precedente vinculante para los jueces de la República. “Ello, -dijo- trasladado a este campo del derecho, obliga a que las decisiones de los jueces en los puntos que toquen asuntos de índole constitucional estén supeditadas no solo a la Constitución misma sino también a los precedentes fijados por este supremo Tribunal mediante sus providencias". De hecho, explicó la Corte, “hay casos en los cuales un servidor público incurre en el delito de prevaricato por acción”. ANDRUI

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