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Ecopetrol bajó utilidades pero subió la producción

En plena bonanza de los precios internacionales del crudo, las utilidades de Ecopetrol en el primer trimestre del año totalizaron 826.000 millones de pesos, las cuales fueron inferiores a los 872.000 millones de pesos obtenidos en el mismo lapso del año anterior.(VER GRAFICO)

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mayo 08 de 2006 - 05:00 a.m.
2006-05-08

Las menores utilidades, aunque fueron 266.000 millones de pesos superiores a lo presupuestado, se deben al efecto contable que se produce por los mayores aportes en regalías que tuvo que hacer la petrolera y los mayores ahorros realizados en el Fondo de Estabilización Petrolera (Faep). Sin embargo, la buena noticia corrió por cuenta de la producción de crudo, pues en el primer trimestre se quebró la tendencia a la baja que trae la extracción de petróleo en el país en los últimos cinco años. En total, la producción ascendió a 529.000 barriles por día, frente a 526.000 barriles diarios con que cerró el 2005 y fue levemente superior a los 528.000 barriles por día reportados en el 2004. De este total, la producción directa de Ecopetrol subió a 150.000 barriles por día en comparación con los 138.000 barriles por día del 2005. Si bien la nota predominante del trimestre es que no han habido grandes descubrimientos, la mayor producción de Ecopetrol se debe a la optimización de campos maduros y a la explotación de pozos más pequeños. En el primer trimestre del año la petrolera perforó 10 pozos exploratorios en asocio con otras compañías. A pesar de la caída en las utilidades, las ventas de combustibles y las exportaciones representaron ingresos por 4,26 billones de pesos entre enero y marzo del 2006 frente a los 3,41 billones reportados en el mismo período del año anterior. Los mayores ingresos se originaron en las ventas nacionales de diesel y un crecimiento de 31 por ciento en las exportaciones de productos refinados. La empresa informó que los gastos de administración y comercialización disminuyeron 9 por ciento por programas de ahorros y racionalización de recursos. Ecopetrol cuenta con 8,9 billones de pesos en patrimonios autónomos para cubrir el pasivo pensional, que a marzo de 2006 reportaba un fondeo de 92,1 por ciento. De otro lado, la empresa suscribó cuatro nuevos contratos con la Agencia Nacional de Hidrocarburos entre los que se destacan los denominados Fuerte Norte y Fuerte Sur, conjuntamente con la compañía BHP Billiton para buscar hidrocarburos en el caribe colombiano. 50 por ciento bajó el hurto de combustibles a primer trimestre frente a igual lapso del 2005.

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