Los efectos de la gripa en la economía

Según el informe, una pandemia es una enfermedad que se transfiere de la población animal a los seres humanos, se caracterizan por altas tasas de mortalidad y transmisión. El 24 de abril, la Organización Mundial de la Salud informó al mundo 25 casos confirmados de contagio del virus AH1N1 (gripa porcina), siete en Estados Unidos y 18 en México, sin muertes reportadas. Según la organización, las características de los virus presentados en este brote no se habían detectado anteriormente en humanos ni cerdos.

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mayo 07 de 2009 - 05:00 a.m.
2009-05-07

En el reporte de mayo 6, se hace evidente la rápida transmisión del virus. A esta fecha el número de países con casos confirmados de personas infectadas con el virus de la gripa porcina aumentó de 2 a 22. Adicionalmente, el número de personas contagiadas en algunos de estos países también ha aumentado considerablemente, pero en una proporción mayor que el número de muertes. Este tipo de eventos tiene dos impactos económicos. El primero es un efecto transitorio sobre los mercados financieros debido a la incertidumbre respecto a las implicaciones de un brote epidemiológico sobre la estabilidad social de un país o región. El lunes de la semana pasada, por ejemplo, las principales monedas de la región presentaron un fuerte comportamiento al alza. El peso mexicano, fue el que más se depreció (5,32 por ciento en un día), seguido por el peso colombiano con una devaluación diaria de 2,29 por ciento. Asimismo, la tasa de cambio Brasil y Chile aumentó 1,82 y 1,88 por ciento respectivamente este mismo día. Al finalizar la semana, dicho comportamiento devaluacionista se había revertido y estas monedas se negociaban en niveles inferiores o cercanos al cierre de hace dos semanas. El segundo efecto hace referencia al costo económico en recursos para evitar la transmisión del virus y el costo equivalente por pérdidas de capital humano en el caso de que presenten muertes. Según el informe de WEF, existe una probabilidad entre 5 y 10 por ciento de que se presenten pandemias en un espacio de 10 años a partir del 2009. Durante dicho periodo, el costo económico de las pandemias se puede ubicar entre 250.000 millones y un billón de dólares, lo que implica la muerte de alrededor de un millón de personas. Estos resultados se obtienen por medio de un estudio actuarial, motivo por el cual la probabilidad de que ocurra el evento es un factor importante en el momento de valorar el posible impacto de un brote de pandemia como lo es la gripa porcina. Debido a que la probabilidad de un evento epidemiológico de dicha magnitud es relativamente baja, es posible que los efectos de esta gripa -en costo económico como en vidas- sean menores a lo percibido. De hecho, dada la última información publicada por la Organización Internacional de la Salud, en la cual hay 1.516 casos confirmados de personas contagiadas con el virus AH1N1 de las cuales 30 han muerto, la probabilidad de muerte si se contrae la enfermedad es 1,98 por ciento. Por lo tanto, para que muera un millón de personas tendrían que contagiarse más de 50 millones con la enfermedad. WILABR

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