Ejecutivos de líneas de cruceros se encontrarán en Cartagena

Del 28 de junio al 2 de julio Cartagena estará de nuevo en la mira del sector turismo. En esta ocasión, cerca de 110 miembros de la Asociación de Cruceros de la Florida estarán en la Heroica, en el marco de la reunión de socios platinos de esta agremiación.(VER GRAFICO)

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mayo 19 de 2006 - 05:00 a.m.
2006-05-19

Este es un encuentro privado entre los socios más destacados y los ejecutivos de cruceros de las once empresas agremiadas, y tiene como objetivo fortalecer la comunicación y cooperación entre las líneas navieras. En él se discutirán temas relacionados con la industria como: desarrollo del turismo, relaciones gubernamentales, puertos y seguridad, entre otros. Según Mauricio Gómez, director de la Oficina Comercial de Proexport en Estados Unidos, la realización de este encuentro en Cartagena es una prueba más de la reactivación que está teniendo el sector, y de la confianza que han depositado en Colombia los principales ejecutivos de cruceros. “Podemos decir que, en turismo, este es el tema que más se ha maleteado internacionalmente, pues desde el inicio de este Gobierno nos propusimos traer de nuevo los cruceros a Colombia, y hoy tenemos dos hechos concretos que hablan del esfuerzo realizado: el retorno de Royal Caribbean a Colombia, y la realización de la Conferencia de Cruceros de la Florida”, añadió Gómez. La obtención de la sede para este certamen la ganó Colombia en octubre del año pasado, luego de varias reuniones y de presentar una propuesta formal ante la junta de la Asociación de Cruceros. Esta junta está conformada por cinco ejecutivos representantes de las diferentes líneas de cruceros que operan en el mundo, entre ellos, Micky Arison, Presidente de Carnival Corp, la línea más importante a nivel global. Al encuentro asistirán los encargados de ventas, itinerarios, destinos, relaciones públicas, y mercadeo, de líneas de cruceros. Entre esa firmas están: Carnival Cruise Lines, Celebrity Cruises, Costa Cruise Lines, Cunard Line, MSC, Regent Seven Seas Cruises, Cruises Disney , Holland America Line, Norwegian Cruise Line, Princess Cruises, Royal Caribbean Internacional, Seabourn Cruise Line, y Topaz International Cruises. La reunión tendrá una duración de dos días, 29 y 30 de junio. No obstante, todos los invitados permanecerán cuatro días más en la ciudad amurallada para conocer los atractivos turísticos que ofrece como destino. “Esta es una gran oportunidad para demostrar que Cartagena tiene potencial y toda la capacidad para recibir a los turistas que viajan en cruceros. Difícilmente lograremos reunir nuevamente a estas personalidades para que experimenten la seguridad y variedad que ofrece la ciudad para recibir a sus clientes”, indicó Gómez. El itinerario de los visitantes incluye una serie de recorridos por el centro histórico de la amurallada; visita a museos y catedrales de la ciudad; recorrido por la Sociedad Portuaria, entre otros. Adicionalmente, cada día se realizarán eventos nocturnos especiales en los que varias de las empresas nacionales tendrán la oportunidad de relacionarse con los miembros de la asociación y ejecutivos de cruceros para mostrar al detalle la gama de productos y servicios que ofrecen. “Durante lo corrido del año hemos desarrollado varias actividades con el fin de seguir penetrando cada vez más en este sector. Por ejemplo, en enero pasado lanzamos nuestro primer newsletter de cruceros, dirigido a los ejecutivos del sector en Norteamérica; en marzo, participamos en la feria Seatrade en la cual, además de contar con un stand, se realizó la presentación de Santa Marta como destino y durante todo este tiempo hemos sido miembros activos de los comités de operaciones de la Asociación de Cruceros de la Florida” afirmó Gómez. Además, en los primeros cinco meses de este año se han realizado otros anuncios que elevan las expectativas sobre el ingreso de más turistas al país. Por ejemplo Meditterranean Shipping Cruise, anunció el arribo de dos barcos a Santa Marta en el 2006, y ocho barcos en el 2007. Por su parte, la empresa Holland America arribará a la misma ciudad con un barco, en septiembre del 2007. “Estimamos que luego del anuncio de Royal Caribbean, otras líneas sigan detrás e incrementen su llegada a Cartagena”, explicó el directivo de Proexport En ese sentido, agregó Gómez, otros puertos colombianos, como el de Santa Marta, también están generando expectativa en las líneas de cruceros del mundo. De hecho, continuó explicando el representante en Estados Unidos, el próximo lunes 19 de junio, viajará a este puerto colombiano una comitiva de la empresa de cruceros Royal Caribbean en compañía de Proexport Estados Unidos para validar el destino y eventualmente traer sus barcos a esas aguas del país. TURISMO DE CRUCEROS CON TENDENCIA AL ALZA Según Proexport, se estima que para el primer semestre de 2006, Cartagena recibirá 26 barcos con 34.969 pasajeros, lo que representaría un crecimiento del 8 por ciento en el número de cruceros durante el semestre, y del 19 por ciento en el número de pasajeros. Las principales líneas que llegarán este semestre son: Holland America, Mediterranean Cruise Shipping y See Tours. Para 2006, y según la programación del puerto de Cartagena, se estima que el ingreso de cruceros tenga un incremento del 6 por ciento comparado con 2005. Según la entidad, en 2007 ingresarán al puerto cartagenero 70 buques de países con puertos de salida en Estados Unidos, Alemania, Reino Unido, Francia, y Grecia; y para 2008, se espera que esta cifra ascienda a 89 embarcaciones. “La programación está confirmada a la fecha por el puerto de Cartagena”, puntualizó Gómez.

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