Ejecutivos de petroleras en E.U. explican sus salarios ante Senado que revisó cuentas de esas compañías

El primero en hablar fue el vicepresidente de Exxon Mobil Corp., J. Stephen Simon, quien respondió que recibe 12,5 millones de dólares anuales. Su empresa ganó en 2007, 40.000 millones de dólares.

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mayo 22 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-05-22

Quien citó al debate por los ingresos de las petroleras y los salarios de sus ejecutivos fue el senador demócrata, Patrick Leahy. A sus representates les dijo que existe una "falta de relación" entre el suministro normal y la demanda y el espectacular avance de los precios del crudo, situación que la industria petrolera no ha explicado todavía.

A su turno, Simon reconoció que los beneficios han sido enormes "en términos absolutos", pero deben ser considerados "en el contexto de la escala masiva de la industria". Agregó que es necesaria la obtención de sólidas ganancias "en el actual ciclo alcista" para costear inversiones a largo plazo cuando bajen esos beneficios.

"La gente no puede ir a trabajar porque la gasolina cuesta cerca de 4 dólares el galón (3,79 litros)", respondió con sarcasmo el Senador.

Otros dos ejecutivos, John Lowe, vicepresidente de ConocoPhillips Co., y Peter Robertson, vicepresidente de Chevron Corp., dijeron no recordar con precisión sus ingresos salariales, al igual que John Hofmeister, presidente de Shell Oil Co., según el cual ganó "unos 2,2 millones de dólares". Por su parte, Robert Malone, presidente de BP America Inc., reconoció que su salario "superó los dos millones de dólares".

El senador republicano Arlen Specter dijo que los beneficios anuales de Exxon pasaron de 11.500 millones a 40.600 millones en los últimos cinco años, sin explicación alguna de "por qué han aumentado los beneficios cuando el consumidor sufre tanto".

Las cinco empresas ganaron en su conjunto, en el primer trimestre del presente año, 36.000 millones de dólares.

Los ejecutivos, que comparecieron bajo juramento ante la Comisión Judicial del Senado, reconocieron que los elevados precios afectan negativamente a los consumidores, pero aclararon que la causa principal no son las ganancias empresariales, sino la oferta y la demanda global.

Estos directivos defendieron sus ingresos empresariales, pese a la denuncia demócrata que ellas actúan como "víctimas desventuradas" al mismo tiempo que acumulaban abundantes beneficios.

El cierre de ayer

El mercado petrolero se replegó ayer en Nueva York, recuperando el aliento luego de una carrera desenfrenada que lo llevó
hasta 135 dólares el barril.

En el New York Mercantile Exchange (Nymex), el barril de 'light sweet crude', para entrega en julio, cerró en 130,81 dólares, 2,36 dólares menos que su tope.

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