Ejemplo mundial de aprovechamiento de la energía eólica es Utsira, una pequeña isla en Noruega

Diez casas en esta ínsula de la costa suroeste de ese país reciben electricidad limpia gracias a un sistema que almacena esa fuente energética y la transforma en hidrógeno.

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mayo 12 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-05-12

Los excedentes de energía eólica pasan a través del agua y, mediante la electrólisis, se separan los átomos de hidrógeno de los del oxígeno que forman las moléculas del agua.

De esta forma, el hidrógeno es comprimido y, posteriormente, almacenado en un contenedor que pueden tener el suficiente gas para cubrir las necesidades energéticas de las 10 casas del proyecto. Así cumplen la meta de cero emisiones de gas a la atmósfera.

Según los responsables del programa (que se puso en marcha en julio de 2004), la combinación de energía renovable e hidrógeno puede ser muy útil en numerosas islas de las costas de Europa y en remotas localidades de Australia, hasta ahora muy dependientes del carburante tradicional.

Utsira cuenta con dos turbinas que al movimiento del viento producen energía que pueden usar los 210 habitantes del poblado. Pero cuando el viento no sopla lo suficiente, la energía tiene que se suministrada desde otro territorio noruego.

Proyecto costoso, pero de grandes beneficios

Los habitantes de las casas que están en el proyecto no deben preocuparse de cómo y cuánta energía gastan en los electrodomésticos, pues estos funcionan sople o no el viento. Además, "ante el peligro de las emisiones de gas con efecto invernadero, la nueva tecnología presenta una conciencia ecológica, ya que su única emisión es oxígeno", aseguran los responsables del proyecto.

Sin embargo, producir y almacenar energía eólica sigue siendo más caro que la producción de energía hidráulica en el territorio continental noruego.

Pero sigue siendo con muy buenos ojos. "Es fantástico. Y lo más importante es que está ayudando a lograr el objetivo de tener cero emisiones de gas y convertirse en un centro turístico del norte de Europa", dijo el alcalde de Utsira.

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