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Empire State, el parrayos de Nueva York

Construido durante la Gran Depresión, ha sobrellevado problemas financieros, una guerra mundial, huelgas, asesinatos, amenazas terroristas, e inclusive el choque de una avioneta.

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mayo 03 de 2006 - 05:00 a.m.
2006-05-03

El edificio Empire State, que una vez fue el rascacielos más alto del mundo y que ha vuelto a ser el más alto de la ciudad de Nueva York, está cumpliendo 75 años. La celebración durará el resto del año, y consistirá en exhibiciones mensuales de juegos de luces, de acuerdo con Lydia Ruth, portavoz de la corporación que administra el edificio. La construcción del edificio Empire State fue uno de los acontecimientos más extraordinarios del siglo XX. Se construyó en sólo 410 días _ gracias a 3.400 trabajadores, muchos de ellos desesperados por trabajos en la peor época de la Gran Depresión. Los trabajadores fueron principalmente inmigrantes y cientos de indígenas Mohawk. El rascacielos de 443 metros de altura abrió sus puertas el 1 de mayo de 1931, cuando el presidente Herbert Hoover presionó un botón en Washington y desde allí prendió las luces. El arquitecto William Lamb, jefe de diseñadores, envió un mensaje al ex gobernador de Nueva York Al Smith desde un barco en ultramar: “Un día afuera y aún puedo ver el rascacielos”. Construido de acero y aluminio, y cubierto de granito y piedra caliza de Indiana, durante 40 años fue el rascacielos más grande del mundo hasta que en 1972 fue superado por los edificios del Centro de Comercio Mundial. Y volvió a ser el edificio más grande de la ciudad después de que terroristas estrellaran dos aviones y destruyeran las Torres Gemelas el 11 de septiembre del 2001. Ahora es el noveno rascacielos más alto del mundo, y el segundo más alto de Estados Unidos, después de la Torre Sears, de Chicago. Encima de sus 102 pisos está una torre de 61 metros diseñada como un palo para atracar dirigibles. El 28 de julio de 1945, en plena Guerra Mundial, un bombardero B-25 del Ejército se perdió por la niebla y chocó contra el edificio, matando a sus tres tripulantes y 11 personas en el piso 70. En 1977, un enfermo mental mató a un turista holandés e hirió a otras siete personas en el mirador, luego se suicidó. El número de suicidios es impreciso; son entre 31 y 34. Soporta cerca de 100 rayos al año y no se mece con el viento contrario a lo que cree mucha gente. Aparte de ‘King Kong’, el rascacielos también ha aparecido en filmes como ‘An Affair to Remember’ y ‘Sleepless in Seattle’. El armazón rígido del edificio Empire State sólo permite que el rascacielos se incline menos de cinco centímetros. AP LA CONSTRUCCION 3.400 Personas, la mayoría inmigrantes ayudaron a construir el edificio.

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