Empuje digital para ayudar a las telcos colombianas

Según un estimado, los ingresos del sector llegarán a casi US$ 15 mil millones en el 2019.

Un informe sugiere que se subaste un total de 25 MHz en 2015: 20MHz en la banda de 900MHz y 5MHz en la banda de 1.900MHz para se

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Un informe sugiere que se subaste un total de 25 MHz en 2015: 20MHz en la banda de 900MHz y 5MHz en la banda de 1.900MHz para se

Finanzas
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marzo 02 de 2015 - 01:35 a.m.
2015-03-02

Tras un sólido desempeño el año pasado, la industria colombiana de telecomunicaciones busca crecer más en el 2015, gracias a los esfuerzos del Gobierno por fomentar la conectividad web y móvil. Las autoridades reguladoras, en tanto, pretenden elevar la competencia para asegurar que los operadores amplíen su cobertura del territorio nacional.

Según estimaciones del sector privado, los ingresos de las telcos colombianas alcanzaron US$ 11,4 mil millones en 2013 y llegarán a casi US$ 15 mil millones en 2019, en medio del empuje del Gobierno por una mayor conectividad móvil y online. Entre 2010 y 2014, el número de conexiones a internet se cuadruplicó a unos 8,8 millones, cantidad que el Ministerio de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (MinTIC) espera triplicar con creces a 27 millones durante los próximos cuatro años, en el marco de su estrategia nacional TIC. Colombia también espera cuadruplicar sus conexiones móviles a Internet y duplicar sus líneas fijas.

La rápida expansión de tecnologías de datos como 3G, 4G, fibra hasta el hogar y LTE ayudarán a apuntalar el crecimiento del sector, según Gina Sánchez, de la consultora estadounidense Frost & Sullivan. “El crecimiento se acelerará a medida que aumente la competencia por ofrecer servicios de triple, cuádruple y quíntuple empaquetamiento de datos”, destaca.

REPAROS REGULATORIOS

En medio de la fiebre de los operadores por capturar participación en este mercado en crecimiento, el Gobierno busca garantizar un campo de juego parejo. El actor dominante es Claro, controlado por la mexicana América Móvil, cuya participación se redujo desde 62% en 2012 a 56% en la actualidad. Lo sigue Movistar, perteneciente a la española Telefónica, con casi 24% del mercado y Tigo, perteneciente a Millicom, con poco más de 15%.

Nuevos competidores han entrado al mercado aprovechando que Claro ha perdido participación. Tigo y el operador de línea fija Une-Empresas Públicas de Medellín (Une-EPM) se fusionaron en 2014, con la última manteniendo control mayoritario y el operador global de telecomunicaciones Millicom a cargo de las operaciones de la empresa fusionada. Un número de operadores móviles virtuales (OMV) como Virgin Mobile, Uff Móvil, Éxito y ETB también han lanzado servicios, mientras que el proveedor de televisión satelital DirecTV sacó un servicio LTE 4G en julio de 2014.

El árbitro de la industria es La Comisión de Regulación de Comunicaciones (CRC), que dio luz verde a la fusión entre Tigo y Une-EPM con la condición de que la nueva empresa entregue 50MHz de espectro en la banda de 2.500MHz.

Más aún, la CRC dijo a principios de enero que seguirá con su política de imponer tarifas de interconexión descendentes pero ‘asimétricas’, lo que significa que Claro paga más que sus competidores más pequeños. A fines de 2014 Claro pagaba casi 57 pesos por minuto por concepto de tarifas de interconexión, mientras que Tigo y Movistar pagaban 46 pesos por minuto.

Pero las cosas serán más fáciles este año. Según la CRC, las tarifas de interconexión promedio caerán desde 56,9 a 32,9 pesos por minuto, y disminuirán a 10,9 pesos en 2017. La entidad destacó que las tarifas de interconexión promedio han descendido 42% durante los últimos cuatro años. Junto con otras medidas regulatorias, el resultado fue un ahorro neto de 535 mil millones de pesos (US$222 millones) para los usuarios. La CRC anunció las nuevas tarifas pese a un fuerte reclamo de Claro por subsidios injustificados a operadores establecidos como Movistar y Tigo, mientras se le penalizaba con tarifas asimétricas desde 2102.

MÁS ESPECTRO                      

En octubre, el MinTIC y la Agencia Nacional del Espectro (ANE) publicaron el borrador de un informe en que sugieren que se subaste un total de 25 MHz en 2015: 20MHz en la banda de 900MHz y 5MHz en la banda de 1.900MHz para servicios de banda ancha móvil.

Según el informe, las ofertas de los operadores por estos segmentos deberían cumplir ciertas condiciones relacionadas con la provisión de servicios de roaming nacional y uso compartido de infraestructura, además de ofrecer cobertura en hasta 50 regiones de difícil acceso del país. Nuevas negociaciones con operadores están programadas para enero, mientras que la subasta está prevista para el segundo o tercer trimestre de 2015, según funcionarios del MinTIC.

Aunque el sector colombiano de telecomunciaciones sigue siendo atractivo para los inversionistas, las crecientes tasas de penetración reducirán el crecimiento y la rentabilidad en algunas áreas.

Oxford Business Group
Especial para Portafolio