‘Enanas blancas’ con atmósferas de carbono

Un equipo internacional de astrónomos ha identificado ‘enanas blancas’ con atmósferas de carbono, una propiedad nunca vista hasta ahora en este tipo de estrellas lo que podría dar lugar a otra nueva categoría de astro.

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noviembre 22 de 2007 - 05:00 a.m.
2007-11-22

Según un artículo publicado esta semana en la revista científica británica Nature, los científicos descubrieron varios ejemplares de ‘enanas blancas’, los núcleos restantes después de la desaparición de una estrella común, que no presentan casi rastros de hidrógeno ni de helio. Las estrellas que finalizan sus días como ‘enanas blancas’ no han podido encender el combustible de la siguiente fase, normalmente la del carbono. Así, el 99 por ciento de ellas están constituidas básicamente por carbono y oxígeno, que son los residuos de la fase de fusión del helio, rodeados de una capa de helio y, en el 80 por ciento de los casos, también de hidrógeno. El informe destaca que el descubrimiento conlleva implicaciones para las actuales teorías de la evolución estelar. Efe RAREZA CLASIFICACIÓN. Hasta el momento, todas las estrellas descubiertas que se transforman en ‘enanas blancas’ se pueden clasificar en dos categorías: o con atmósferas ricas en hidrógeno o ricas en helio, lo que significa que las ahora identificadas no encajan en ninguno de ambos grupos, lo cual merece más estudios.

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