El equilibrio entre familia y negocios

Los aspirantes a emprendedores y hombres de negocios que están luchando día a día con las responsabilidades de una carrera demandante y de la familia a menudo me preguntan cómo hacer malabarismos con ambas cosas, o si pienso que sea posible.

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marzo 06 de 2010 - 05:00 a.m.
2010-03-06

He aquí solamente tres de las preguntas que han surgido repetidamente a lo largo de los años. ¿Están ustedes de acuerdo o tienen otro consejo?. ¿Se puede ser un emprendedor exitoso y aún dedicar tiempo a la familia? Se puede y se debe hacer tiempo para la familia y para el negocio. Es importante crear una vida familiar fuerte: ayuda para tener una mejor perspectiva y mayor equilibrio en el negocio. Además, una responsabilidad clave de cada generación es criar a la siguiente generación, y uno necesita estar presente para hacerlo. Como siempre he trabajado desde casa, ha sido relativamente fácil para mí pasar tiempo con mi familia. Una vez, mi oficina fue una pequeña casa flotante en la pequeña Venecia, cerca de Londres: Recuerdo a los niños arrastrándose por el piso mientras yo hacía mis reuniones. Incluso cuando nos mudamos a una casa en Holland Park en Londres, la usaba como especie de oficina y me salí sólo cuando mi esposa se quejó de todas las reuniones que realizaba en casa. Aun así, ¡mudé la oficina a dos puertas calle abajo! ¿Cómo se equilibra la vida familiar con el tiempo requerido para establecer y hacer crecer un negocio? Pasar mucho tiempo con la familia también me hizo adaptar la forma en que trabajo. Ésta ha sido una de las claves del éxito de Virgin. Siempre me aseguré de que tuviéramos vacaciones familiares adecuadas; tiempo pasar lejos del trabajo y la oficina. Estar tiempo lejos me enseñó el arte y la importancia de delegar desde temprana edad. Rápidamente aprendí en qué era yo bueno y me aseguré de incorporar a personas que ayudaran en aquellas áreas en que yo era débil. A medida que Virgin crecía y creábamos más empresas, tuvieron que ser dirigidas desde oficinas reales en varios edificios. Minimicé el tiempo que pasaba dentro de esos edificios. Esto me ayudó a mantener el panorama más grande en perspectiva, permaneciendo alerta a nuevas oportunidades. Pude enfocarme en las decisiones importantes sin atascarme en demasiados detalles cotidianos. Quedar fuera del alboroto de las operaciones diarias le permite a uno tomar decisiones más claras y a más largo plazo. Estar alejado de la oficina por periodos de tiempo también significa que uno desarrolla un lazo de confianza fuerte con sus colegas superiores. En mi caso, hemos creado un equipo muy fuerte de administradores comprometidos y talentosos que lucharán por el negocio durante los tiempos difíciles. Sin embargo, hay un equilibrio, y uno debe tener cuidado de no estar demasiado distante o ausente de una compañía. Un emprendedor debe asegurarse de ser visto por el personal y pasar tiempo recibiendo su retroalimentación e ideas. Escuchar a otros es una cualidad clave de un buen líder de negocios. ¿Qué tan importante resulta para usted el tiempo de descanso? La falta de tiempo de descanso y vacaciones breves son preocupaciones constantes en el mundo empresarial moderno. Para mantenerse uno mismo y a su personal motivado y sano es importante tomar vacaciones y tomar un descanso del trabajo. El equilibrio correcto asegurará que se tenga un personal comprometido y entusiasta que se desempeñe mejor en el trabajo en vez de que esté buscando excusas para tomar días por enfermedad. Mantenerse en buena condición física y saludable también es clave para permanecer en el nivel máximo en el negocio. Ejercitarme cada día - nadar, correr o jugar tenis - me han dado más energía para abordar las decisiones cotidianas. Como he disfrutado lo que hago, nunca he sentido resentimiento por perderme algo por estar inmerso en el trabajo. Mi filosofía es vivir la vida a plenitud, y aprovechar buenas vacaciones familiares. Eso me ha presentado oportunidades de negocios a lo largo del camino. En un viaje a África, descubrimos Ulusaba, nuestra asombrosa reserva de animales cerca del Parque Nacional Kruger. Mientras estuvimos en Marruecos, esperando a que despegara la expedición de globos aerostáticos, descubrí el Kasbah Tamadot, ubicado en las Montañas Atlas. Ambas propiedades son ahora partes clave de la cartera hotelera de Virgin. En realidad, muchas de mis oportunidades de negocios han surgido a través de experiencias personales en mis viajes - durante el tiempo que realmente está entre el trabajo y la diversión. Quizá haya conocido a alguien que sugirió una idea o visitado un lugar que dio inicio a una nueva empresa. Ahora, más que nunca, es realmente importante que las compañías, incluida Virgin, sean mucho más flexibles en la forma en que abordan el tema del personal y el tiempo libre; a través de la práctica de compartir labores, horarios flexibles o el trabajo en casa. Encontrar el equilibrio correcto o el ideal para uno mismo y su personal quizá sea el elemento clave para una empresa exitosa, que a la vez sea fuerte y feliz. ADRVEG

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