Estadísticos y matemáticos son las estrellas del fútbol

La imagen de los niños que juegan descalzos al fútbol en las calles de Brasil podría cambiar, pues el próximo astro de este deporte puede ser un matemático.

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mayo 16 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-05-16

Los equipos Chelsea y Manchester United se hallan entre los clubes de la Liga Premier inglesa que recurren a profesores y expertos en informática para analizar estadísticas, encontrar los mejores jugadores y sacar ventaja a sus adversarios. “Es una carrera”, dijo Simon Wilson, de 29 años, que ha contratado a seis analistas para el Manchester City. Los entrenadores del fútbol están siguiendo los pasos de Billy Beane, el gerente general del equipo de los Atléticos de Oakland de las Grandes Ligas de Béisbol de Estados Unidos, cuyos métodos se describen en el best seller Moneyball, publicado en el 2003. El libro explica cómo Beane se valió de estadísticas que otros pasaban por alto, para calificar los jugadores y armar un equipo fuerte. El béisbol, centrado en la pugna entre el lanzador y el bateador, es un deporte que rebosa estadísticas. Los seguidores las memorizan, hay páginas web enteras dedicadas a ellas y los historiadores las usan para comparar jugadores de distintas épocas. Analizar el fútbol es más difícil, porque se trata de una compleja serie de pases, cabezazos, atajos y disparos por 22 jugadores, dijo Ed Sulley, que dirige un grupo de seis analistas del equipo Bolton Wanderers. Los analistas del Bolton reúnen estadísticas sobre cosas tales como cuánto le toma a un jugador controlar el balón y el por ciento de pases delanteros que completa. “Es pasmosa la cantidad de datos que se producen en cada partido”, dijo Sulley. El técnico de Arsenal, Arsene Wenger, que ha ganado tres títulos de liga y cuatro Copas F.A. con el equipo, recibe 60 páginas de estadísticas de Opta Sportsdata Ltd. tras cada partido, según Richard Ewing, director de ventas de la compañía con sede en Londres. El Chelsea ha recurrido a expertos en estadísticas para mejorar su estrategia de reclutamiento de jugadores, dijo Mike Forde, director de la unidad de análisis de desempeño del equipo desde agosto pasado. Beane forma parte del auge de las estadísticas del fútbol y además, trabaja conjuntamente con el profesor Bill Gerrard, de la Leads Business School, en el análisis estadístico del fútbol. “El proceso apenas comienza y dista mucho de haber llegado a conclusiones definitivas”, dijo Beane, al pronunciar el discurso principal en la conferencia Future of Football en Londres, donde se dirigió a técnicos como Alex Ferguson, del Manchester United. Bloomberg '' Analizar el fútbol se trata de una compleja serie de pases, cabezazos, atajos y disparos por 22 jugadores.WILABR

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