Etanol: Merhav invierte 300 millones de dólares

El grupo empresarial israelí Merhav anunció que la inversión total en su proyecto de etanol en Pivijai, municipio de la costa Atlántica, totalizará 300 millones de dólares.

POR:
enero 20 de 2010 - 05:00 a.m.
2010-01-20

Los recursos hacen parte de un préstamo (66 por ciento) entregado por el Banco do Brasil, y el resto son recursos propios del conglomerado empresarial. Por ahora, en la zona se han invertido no menos de 30 millones de dólares, representados en la compra de tierras y el pago de los contratos de usufructo de otras áreas, pues se estima que se necesitará de la producción permanente de 10.000 hectáreas de caña azucarera. Hasta hoy, el proyecto tiene algunas áreas sembradas con caña, y ya se tienen los resultados para la escogencia de las ideales para la zona por su producción y productividad; con estos, comenzará a cultivarse los lotes de los cuales se obtendrán las semillas que cubrirán el área total programada. De forma simultánea, se instalará una destilería para la producción de etanol. El vocero de Merhav en Colombia, Jorge Chaves, destacó que la factoría no será un ingenio azucarero, ni se desplazarán tierras donde se haya producido alimentos; por el contrario, se reactivará la producción agrícola de la zona que por algunos años fue víctima de la violencia generada por los grupos paramilitares. En la parte agrícola el proyecto demanda de alta tecnología, en la medida que se requiere la construcción de canales de riego por más de 40 kilómetros que llevan 7 metros cúbicos por segundo de agua del río Magdalena. Asimismo, estaciones de bombeo y todo un sistema de riego de precisión, con sistema de fertirrigación incluido, para las 10.000 hectáreas. Asimismo, el proyecto contó con el respaldo del Centro de Investigación de la Caña de Azúcar (Cenicaña) para la escogencia de las variedades que se sembrarán; inicialmente, en enero del 2009 se cultivaron más de 13 variedades, de las cuales nueve fueron las elegidas; otras cinco más están siendo probadas. En general, son óptimas las que resulten con mayor producción en la destilería. Igualmente, se han probado diferentes sistemas de cultivo, especialmente los de doble surco. Una vez esté sembrada la totalidad del área, la cosecha será totalmente mecanizada , es decir, el proyecto no demanda mano de obra para el corte (corteros). En el modelo de negocio del grupo Merhav en el país (llamado Agrifuels de Colombia) tampoco tendrá proveedores externos como sí los tienen los ingenios del Valle del Cauca. Así, todo el aspecto productivo, desde la provisión de las materias primas hasta la mezcla final de etanol con gasolina para distribución al por menor, correrá por cuenta de la empresa. Sin embargo, Chaves fue enfático en afirmar que se necesitará mucho personal para el mantenimiento de la maquinaria y los equipos, así como para el departamento administrativo. También para la obra civil que comenzará a ejecutarse en febrero. Una de las mayores fortalezas del proyecto –dijo Chaves a PORTAFOLIO– es la experiencia de los directores de operaciones, en la medida que cada uno cuenta con amplia experiencia en el frente de trabajo a su cargo. El proyecto estima generar unos 6.500 empleos, entre directos e indirectos. LOPJUA

Siga bajando para encontrar más contenido