Ex jefes de Enron sí son culpables

Kenneth Lay y Jeffrey Skilling, los dos máximos responsables del mayor escándalo financiero de E.U., fueron declarados culpables de conspiración y fraude y, si el juez confirma el veredicto, pasarán el resto de su vida en la cárcel.

POR:
mayo 26 de 2006 - 05:00 a.m.
2006-05-26

Después de cuatro años y medio de investigaciones, cuatro meses de juicio en Houston y seis días de deliberaciones, el jurado de 12 personas culpó a Lay por los seis cargos de los que se le acusaba, y Skilling fue declarado culpable de 19 de los 28 cargos en su contra. El jurado consideró que ambos mintieron sobre los problemas financieros de la compañía que provocaron su quiebra en el 2001, pero el próximo 11 de septiembre un juez decidirá sobre los años de cárcel que ambos afrontarán. Fuentes judiciales señalaron que Lay deberá enfrentarse a 45 años, mientras que Skilling puede ser condenado hasta a 185 años. Skilling, de 52 años, ha sido culpado por un cargo de conspiración, 17 cargos de fraude y falsedad y abuso de información privilegiada, y Lay, de 64 años, de los seis cargos que pendían sobre él de fraude y conspiración. En otro juicio paralelo sobre sus cuentas bancarias, el juez de distrito Sim Lake declaró a Lay culpable de cuatro cargos de fraude bancario y de realizar extractos falsos de su cuenta. El jurado declaró en su veredicto que ambos directivos mintieron reiteradamente para cubrir una amplia red de trampas contables y de operaciones fallidas que llevaron a Enron a la bancarrota. Tras las condenas de Lay y Skilling ya son 16 los ex ejecutivos de Enron que se han declarado culpables o han sido condenados por su papel en la quiebra de esta empresa energética. Enron, que llegó a ser la séptima mayor compañía de Estados Unidos, se desplomó en diciembre del 2001, protagonizando lo que es hasta ahora el mayor colapso financiero de la historia del país, cuando se destapó que había realizado operaciones no registradas en su contabilidad para ocultar su deuda e inflar sus beneficios. Además, fue el primero en una serie de escándalos que incluyó el derrumbe de Global Crossing, WorldCom, HealthSouth y Adelphia Communications. Enron, cuya capitalización bursátil llegó en su apogeo a 100.000 millones de dólares, se hundió en pocas semanas cuando se descubrió malversaciones de fondos en la contabilidad del grupo. Su quiebra arruinó a miles de accionistas y empleados que habían invertido en acciones y fondos de retiro de la empresa. El caso se volvió entonces un símbolo de la corrupción y el exceso del mundo empresarial estadounidense. “Lo que Enron representa es el fracaso de los mecanismos de control en múltiples niveles: el consejo de administración falló, los auditores financieros fallaron, los asesores jurídicos externos fallaron”, estimó Thomas Dunfee, profesor de ética empresarial en la Wharton School of Business. Lay dirigió Enron hasta principios del 2001, cuando cedió la presidencia a Skilling, su mano derecha, quien renunció inesperadamente el verano siguiente. Lay debió entonces retomar las riendas del grupo unos meses antes de su quiebra. Se estima que las pérdidas ocasionadas por la quiebra de Enron superaron los 40.000 millones de dólares. El ‘número dos’ del Departamento de Justicia, Paul McNulty, dijo que “Enron es el símbolo de los escándalos empresariales” y que casos como éste "nos alientan para luchar contra la corrupción donde la encontremos”. Agencias RESPONSABILIDAD DE LOS BANCOS EN LA QUIEBRA Un juez estadounidense llegó a un acuerdo con tres bancos acusados por los accionistas de Enron de ayudar a la empresa a ocultar sus delitos financieros que obligará a las entidades afectadas a pagar 6.600 millones de dólares. Según los términos del acuerdo extrajudicial, Canadian Imperial Bank of Commerce pagará 2.400 millones de dólares, JP Morgan Chase desembolsará 2.200 millones y Citigroup 2.000. Este y otros acuerdos alcanzados anteriormente con firmas como Lehman Brothers y Bank of America permitirán a los accionistas de Enron recibir más de 7.200 millones de dólares.

Siga bajando para encontrar más contenido