Éxito en el agro boliviano con el cultivo de la quinua

Mientras las exportaciones bolivianas de quinua pasaron de 100.000 dólares en 1980 a 40 millones el año pasado, un grupo de expertos pidió a los cultivadores incrementar la producción del cereal en 100 veces para satisfacer la creciente demanda del mercado mundial.

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marzo 24 de 2010 - 05:00 a.m.
2010-03-24

Actualmente, más de 1.000 productores cosechan 27.000 toneladas de quinua en un área de 40.000 hectáreas, mientras que alrededor de 4,5 millones de hectáreas son aptas para este cultivo milenario, conocido como ‘el trigo del Inca’. Otra de las razones para promover el alza de la producción es su precio, pues en el mercado mundial se cotiza a 2.000 dólares la tonelada, diez veces más que en el año 2000. Las cifra se dieron a conocer ayer, durante la apertura de un congreso internacional de productores, que debate esta semana en la ciudad de Oruro. El auge del mercado del cereal lo demostró la empresa Andean Valley, que de exportar 2.000 toneladas de quinua y derivados a fines de los años noventa, espera llegar este año a las 16.000 toneladas, con destino a Estados Unidos, Francia, Holanda, Brasil, Chile, Canadá, Australia y Nueva Zelanda, entre otros. La empresa no sólo exporta quinua en grano sino también harinas y pastas enriquecidas con el cereal. Ahora, esto será posible, pues al mismo tiempo de ampliar las áreas de cultivo, con la la implantación de nuevas prácticas de cultivo (totalmente orgánicas), podría también incrementarse la producción a 1,2 toneladas por hectárea; actualmente oscila entre 600 y 700 kilos. La quinua es un grano de apenas unos dos milímetros de diámetro, que desde tiempos precolombinos constituye la base de la alimentación de los pueblos andinos junto con la papa y el maíz. El grano se destaca por contener los 21 aminoácidos esenciales, más proteína que la carne, además de hierro, zinc, fibra, poca grasa y nada de gluten, lo que la hace digerible para personas con problemas intestinales. Es producida también en otros países suramericanos, como Argentina, Chile, Colombia y Perú. Con información de Reuters ANDRUI