Expertos vigilan salud de ballenas con helicóptero de juguete que facilita el acceso a estos mamíferos

Un grupo de investigadores utiliza este método para verificar la salud mediante muestras de su respiración, una técnica que los científicos elaboraron para superar la dificultad del acercamiento.

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noviembre 13 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-11-13

Karina Acevedo-Whitehouse, una epidemióloga de la Sociedad Zoológica de Londres usó el método por primera vez en el 2006 luego de intentar capturar el aire que exhalaban las ballenas azules y grises a través de sus respectivos espiráculos por medio de métodos como utilizar embarcaciones, valerse de pértigas y disparar cápsulas de cierre automático sobre el aliento de los cetáceos.

"Pensaba en cómo podíamos aproximarnos a las ballenas y tomar una muestra biológica que fuera relevante en términos clínicos", dijo ayer Acevedo-Whitehouse. "Entonces se me ocurrió que podíamos usar un helicóptero a control remoto".

El método facilita el acceso a animales de los que hasta ahora resultaba difícil obtener muestras biológicas, dado que estas solo procedían de ballenas perdidas, capturadas y muertas.

La técnica contribuirá a verificar la salud de especies a las que es difícil acercarse en el mar y que están en peligro de extinción.

"Son animales muy difíciles de estudiar porque son esquivos y viven en un medio acuático", dijo Mark Simmonds, director de ciencias de la Sociedad de Conservación de Ballenas y Delfines, una organización de Inglaterra.

"Es importante que sepamos lo más posible sobre la salud de estos animales", dijoj Simmonds quien agregó que lacuarta parte de los mamíferos marinos, entre ellos las ballenas y los delfines están amenazados de extinción.

"Queremos saber qué agentes patógenos y bacterias están presentes y qué microorganismos hay en esas especies marinas", sostuvo Acevedo-Whitehouse.  

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