En la Florida las tribus seminoles y miccosukee tiene sus reservaciones y manejan grandes casinos y hoteles

Los amantes del azar encuentran en el sur de la Florida un lugar ideal para tentar su suerte. Hay barcos casinos que zarpan día y noche, pero los más famosos son los de los indios nativos.

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julio 14 de 2009 - 05:00 a.m.
2009-07-14

Su historia tiene antecedentes relacionados con los acuerdos firmados entre el gobierno del Estado de la Florida y las dos tribus.

Tanto los seminoles como los miccosukee eran indios agricultores y cazadores que habitaban parte del golfo de México y Florida.

Después de varias guerras lograron asentarse en reservas y actualmente alcanzan una población de 3.000 miembros, algunos de ellos vinculados al turismo y a los juegos.

"A nosotros nos entretiene venir a los casinos", dice una pareja de jubilados que suele frecuentar los de las tribus indias. "A veces vamos a Seminole Hard Rock, otras al Miccosukee".

Territorio Seminole

En la tranquila ciudad de Hollywood, planificada por el empresario Young, en 1920, se extienden las reservas de los indios seminoles, que fueron reconocidos en su soberanía, en 1957 por los Estados Unidos.

Tiene su pintoresco Native Indian Village, donde venden artesanías y tabaco, y en la parte que abarca los Everglades realizan paseos sobre los pantanos y demostraciones de los lagartos americanos.

Todos los años festejan la ceremonia del Maíz Verde (Green Corn) de remoto origen religioso, con músicas, danzas y comidas típicas.

Aunque existe el Casino Clásico, el más famoso es Seminole Hard Rock Hotel & Casino, a la manera de los grandes casinos de Las Vegas.

Es un complejo arquitectónico muy moderno que incluye hotel cinco estrellas, premiado como el mejor del 2008, con 550 habitaciones, 17 restaurantes, gimnasio y spa, piscina con cascadas y flora tropical, y canchas de golf y tenis.

El Hard Rock Casino & Resort es una verdadera ciudad con todas las comodidades y atracciones, además de un bello parque tropical, en el cual resalta el paisaje y los juegos de agua y luces.

El casino es el más grande de la Florida, decorado con guitarras y vestuario de famosos cantantes como Madonna y Sting, incluye salas de juegos de blackjack, baccarat, mini-baccarat, pai gow poker, juegos de cartas y tragamonedas estilo Monopolio, entre otros juegos.

Carlos López es croupier certificado y aclara: "La vida del casino es muy particular, las horas se pasan y los jugadores no se dan cuenta. Nosotros, en cambio, tenemos que estar muy atentos, porque los juegos de cartas implican mucha concentración."

Anexo al Casino se encuentra Seminole Paradiso, un paseo con restaurantes, bares y 22 negocios de firmas famosas que terminan en un lago artificial y en el Museo Seminole Ah-Tah-Thi-Ki, abierto en 1997, donde se documenta la historia de la tribu y sus costumbres.

Suerte Miccosukee

Sobre la ruta Tamiami, en el corazón de los pantanos Everglades, se encuentra el otro gran casino: Miccosukees Resort & Gambling, perteneciente a la tribu que lleva su nombre.

Los miccosukee eran originarios de la nación Creek, con diversos clanes extendidos por Alabama y Georgia, hasta su llegada a Florida.

En 1962, el Gobierno de Estados Unidos reconoció oficialmente a los Miccosukee como tribu soberana, con su propia bandera roja, negra y amarilla, su propia lengua, religión y costumbres.

Son gobernados por un consejo, realizan su reconocido festival de verano con danzas, música, comidas y artesanías, y fue el Consejo el que creó la industria y comercialización del tabaco, artesanías, turismo y casinos.

El Miccosukee Resort & Gambling aloja un hotel con 256 cuartos y 47 suites de lujo, salas para banquetes y reuniones, spa, gimnasio, campo de golf, salones de belleza, negocios y restaurantes, programa para niños y excursiones al Miccosukee Indian Village, localizado a 18 millas del Hotel-Casino, donde se encuentra el museo de la tribu con documentos, fotografías, artesanías y vestidos típicos, demostraciones con lagartos americanos y paseos en botes rápidos (airboat rides) sobre los pantanos.

El casino ofrece diversos juegos de tragamonedas, una amplia sección de bingo y de póker, con salas para no fumadores.
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