Forex: ¿alternativa de inversión?

Desde hace algún tiempo, en Colombia se ha oído hablar de las inversiones en Forex: que son atractivas, que van a la fija, que lo mejor es no entrar en ese mercado. En fin. Muchas cosas se han dicho sobre el tema. ¿De qué se trata?

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septiembre 16 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-09-16

El término Forex es una denominación formada por la unión de dos palabras: Foreign Exchange (Intercambio Extranjero), y hace referencia al mercado de divisas internacionales a nivel mundial. En todo el mundo, el mercado de moneda foránea marcha como una casa de cambio, donde una moneda se negocia con otra. Es así de sencillo. Algunos expertos aseguran que es el mercado financiero más grande del planeta y que sus transacciones diarias superan los 1.400 millones de euros. Si se compara con los mercados norteamericanos de acciones, que son un buen termómetro (Nyse y Nasdaq), Forex es más de 20 veces mayor, pues opera en todo el orbe. Una característica principal del mercado Forex es que es descentralizado, es decir, que no hay una sola cotización para las divisas que se negocian: estas dependen de los diferentes agentes que participan en el mercado. Las grandes transacciones le dan a Forex una importante liquidez y aquí es donde el negocio se vuelve atractivo, pues los inversionistas ejecutan miles de transacciones de alto volumen en corto tiempo. En el Forex se pueden hacer transacciones en todas las monedas del mundo. Pero por su condición de ‘monedas duras’, el dólar y el euro son las que llevan la batuta, pues aunque en teoría se pueden realizar transacciones con las principales monedas del mundo, el 60 por ciento de las transacciones involucran a estas dos monedas. Los principales centros de transacciones del Forex se encuentran en Londres, Nueva York, Tokyo y Singapur: Sin embargo, en él participan bancos de todo el mundo. “Este mercado funciona 24 horas del día, pero no los fines de semana”, comenta un usuario. Obviamente, esta clase de mercados no se hicieron para pequeños inversionistas. Pero desde hace algunos años, muchas agencias ligadas al sistema en mención, hacen de intermediarias e invierten las monedas de sus clientes de Forex en altos volúmenes. La tranquilidad la da el hecho de saber que en Forex es donde los bancos centrales y grandes bancos privados de todo el mundo, compran o venden sus dólares y otras divisas. Es el sitio donde una moneda de un país se intercambia por la de otro. A diferencia de otros mercados financieros, el mercado cambiario no tiene una ubicación física y no posee un lugar de intercambio central. Solo a través de Internet Para muchos, el hecho de que Forex funcione a través de Internet no es garantía. El mercado opera a través de una red electrónica de bancos, sociedades y personas que cambian una moneda por otra. Tradicionalmente, el único medio que tenían los inversionistas para acceder al mercado cambiario era a través de bancos, que operaban con grandes cantidades de monedas con fines comerciales y de inversión. El volumen operado ha aumentado rápidamente con el tiempo, en especial después de que se permitió que los tipos de cambio flotaran libremente en 1971, pero aún era solo para inversionistas con mucho capital. Gracias a Internet y al avance en los medios informáticos, cualquier inversionista puede participar en este mercado desde cualquier parte del mundo, sin necesidad de soportar los caprichos o consejos de su banco o de las casas de bolsa y sin necesidad de tener un millón de dólares en su cuenta. Mejor dicho, si quiere ensayar, debe buscar a un agente confiable, que funcione a través de Forex, y empezar a invertir desde 100 dólares. El movimiento de este mercado es grande y algunos analistas prevén que, para el 2015, el crecimiento diario en el mercado Forex esté cercano al 300 por ciento; estimando, además, que el volumen negociado diariamente en los mercados de divisas se incrementará a razón de un 25 por ciento anual en los próximos años.Buenos resultados La Guía del Inversionista conoció el caso de un arriesgado empleado de una firma de telas. Aunque el negocio iba bien y con sus comisiones lograba vivir holgadamente, escuchó hablar del tema Forex y lo dejó todo en marzo del año pasado. Inicialmente invirtió 100 dólares que le arrojaron al año 173 por ciento. Es decir que de los 200.000 pesos iniciales que invirtió, al final del año ya tenía 627.685 pesos. Obviamente, reinvirtió y volvió a invertir… y volvió a ganar. Para este ex comerciante y hoy inversionista de Forex, saber entrar al mercado es dedicarse de lleno a esto, pues hay días que se gana y otros que se pierde, “aunque esos son pocos”. A propósito, hay personas que han notado que en Colombia el solo hecho de invertir en un negocio les trae pérdidas. Un ejemplo sencillo son los CDT y las cuentas de ahorro, que no generan rendimientos altos, pero dejan a más de uno, como se dice coloquialmente, ‘mirando un chispero’, porque sus rendimientos se ven afectados por el 4 x mil y muchas otras comisiones bancarias.Regulación, vigilancia y control La captación de dinero en Colombia está reglamentada por el Decreto 1981 de 1988 y el Decreto 2920 de 1982. Consiste en recibir en forma masiva y habitual dineros del público en algún local destinado para ello, dineros que se pueden devolver con intereses si son depositados en cuentas de ahorro, CDT o que se devuelven con rendimientos si han sido entregados como inversión (ejemplo, a una casa de corretaje en la bolsa de valores). Para captar dinero del público se requiere estar autorizado y vigilado por la Superintendencia Financiera. El Decreto 4814 de 2007 reglamenta las inversiones de capital en el exterior, una de cuyas modalidades es la exportación de divisas como aporte directo de capital a una empresa (Art. 43 literal b). Según el artículo 44, “la inversión de capital colombiano en el exterior, se trate de inversión inicial o adicional, no requiere de autorización”. El Artículo 38 del Estatuto Cambiario establece que “los residentes en el país podrán otorgar avales y garantías en moneda extranjera para respaldar cualquier obligación derivada de una operación de cambio y los respectivos ingresos y egresos de divisas deberán canalizarse a través del mercado cambiario”.WILABR

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