Fracasan intentos de ofrecer acceso WiFi gratis en E.U.

‘Conexión WiFi a Internet, gratis y para todos’ esta fue la promesa de algunos de los principales municipios estadounidenses a sus ciudadanos hace tan solo unos meses. Hoy, la mayor parte de esos proyectos están paralizados.

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noviembre 28 de 2007 - 05:00 a.m.
2007-11-28

EarthLink, el proveedor que ganó la mayoría de los concursos públicos, anunció la pasada semana que está buscando “alternativas estratégicas” para su negocio de conexión municipal WiFi a Internet. “Hacer más inversiones en este negocio podría no ser consecuente con nuestro objetivo de maximizar el valor para los accionistas”, afirmó en un comunicado Rolla Huff, presidente de EarthLink. La firma afronta problemas técnicos y una reestructuración interna que le obligó el pasado agosto a prescindir de 900 empleos, alrededor de la mitad de su plantilla. Las dificultades de EarthLink podrían suponer la paralización del proyecto de WiFi gratuito en Filadelfia, una ciudad de 1,4 millones de habitantes con la que la firma había firmado un contrato por 10 años. La red WiFi en esta localidad tiene una extensión de 350 kilómetros cuadrados y está finalizada en un 75 por ciento, pero los usuarios tienen problemas para conectarse y no está claro quién la operará tras la salida de EarthLink. La compañía también ha abandonado los proyectos de WiFi gratuito en San Francisco (750.000 habitantes) y está sopesando hacer lo mismo en Houston (2,1 millones) donde ya ha tenido que pagar una penalización por retrasos. Por su parte, Chicago y Cincinnati han decidido paralizar sus planes para ofrecer conexión gratuita a Internet a sus ciudadanos. Los expertos creen que EarthLink fue demasiado generosa con los municipios en los términos de los contratos y se encontró después con un mercado mucho más complicado de lo que parecía inicialmente. En Nueva York, sin embargo, una cooperación entre el gigante mediático CBS con las autoridades municipales y diferentes empresas ha logrado poner en marcha un servicio de WiFi gratuito financiado con publicidad. Efe 900 empleados fueron despedidos de EarthLink, la empresa que prometió WiFi gratis en algunas ciudades de E.U.

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