Frente común contra el 4 por mil

La tradicional convención anual de los bancos tiene este año un ingrediente adicional: alrededor de 40 parlamentarios asisten a las deliberaciones de los asuntos técnicos que debaten los banqueros, esta vez en Cartagena de Indias.

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agosto 11 de 2006 - 05:00 a.m.
2006-08-11

Puede que a algunos les parezca peculiar y extraño la ‘avalancha’ parlamentaria, pero tiene mucho sentido. En este momento, el Congreso de la República estudia dos proyectos que son fundamentales para los intereses de la banca, como son la reforma tributaria que mantiene el impuesto del cuatro por mil y una reforma financiera. Los parlamentarios asistentes a la Convención Bancaria son de todas las corrientes políticas: Cecilia López Montaño, Wilson Borja, Oscar Darío Pérez, Santiago Castro, Antonio Guerra de la Espriella, Sandra Ceballos, Mauricio Lizcano y hasta la ex actriz Lucero Cortez, entre otros. Encabezados por la presidenta de la Asociación Bancaria, Patricia Cárdenas, los bancos han iniciado una campaña para evitar que se eliminen los beneficios tributarios otorgados a las cuentas de ahorro que financian la construcción de vivienda y a las pensiones voluntarias, entre otros. Además el mismo frente procura la eliminación del cuatro por mil, establecido hace más de cinco años para atender una coyuntura particular de emergencia en la zona del eje cafetero. En su discurso de instalación, la presidenta de la junta directiva de la Asociación Bancaria, Eulalia Arboleda, dijo que el cuatro por mil es una “barrera al proceso de bancarización del país”. Por su parte, Cárdenas ha reiterado que en el tema de la vivienda, le preocupa los cambios que se puedan introducir en materia tributaria, especialmente en lo atinente a la vivienda social porque hay propuestas que afectarían de manera muy negativa la financiación hipotecaria. Frente a esta inquietud de la banca, el ministro de Hacienda, Alberto Carrasquilla, les dijo con su tono característico, en la sesión de instalación de la reunión, que el estatuto tributario no es para hacer política social, pues ésta se hace es con el presupuesto nacional. Los intereses de los banqueros también se orientan a la reforma financiera. A ellos no les gusta que les impongan límites a las tasas de interés y desde hace tiempo han planteado la necesidad de que se elimine la tasa de usura para los créditos que otorgan. De hecho, ese punto también lo planteó la presidenta de la junta directiva de la Asobancaria y del Banco Caja Social Bcsc, Eulalia Arboleda, al señalar que la primera barrera que frena la bancarización es la “exigencia legal de establecer un tope a la tasa de interés activa, que no refleja los elementos de costos referentes al negocio de las microfinanzas y no permite a las entidades formales intermediar recursos en forma rentable y sostenible”. Sobre todos estos intereses de la banca, los congresistas asistentes a la convención bancaria de Cartagena tomaron nota. Por ahora en el tema de la eliminación del cuatro por mil, la situación parece enredada para la banca. Por los menos así lo consideran parlamentarios como Oscar Darío Pérez y Santiago Castro, quienes advierten que si ese impuesto se eliminara no habría manera de compensar el impacto sobre los recuados sino subiendo tarifas tributarias. Para los congresistas y el mismo Gobierno no resulta fácil reemplazar los 2,4 billones de pesos anuales que se recaudan con el cuatro por mil, así los banqueros digan que ese impuesto atenta contra el futuro de su negocio. La expectativa de eliminación del impuesto del cuatro por mil nació de las promesas del mismo Gobierno e incluso del presidente Uribe y el ministro Carrasquilla que lo consideran antitécnico. Hace unos meses se planteó su reducción a dos por mil y luego la eliminación definitiva. Sin embargo, en el proyecto de reforma tributaria que presentó el Gobierno al Congreso se mantuvo en el mismo nivel, lo cual produjo sorpresa e incluso la decisión fue interpretada como una incoherencia oficial. A la asamblea de los bancos asistió como invitado especial el ex presidente de Chile, Ricardo Lagos, quién intervino ayer. En el acto de clausura de hoy, hablará el presidente Alvaro Uribe y la presidenta de Asobancaria, Patricia Cárdenas. El gremio está cumpliendo 70 años. "Presencia masiva de parlamentarios en la asamblea de la Asociación Bancaria que se realiza desde ayer en Cartagena de Indias”.

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