‘Generosidad’ antes de la crisis

Las cinco mayores firmas de Wall Street pagaron más de 3.000 millones de dólares en los cinco últimos años a sus máximos ejecutivos, mientras presidieron el empaquetamiento y la venta de préstamos que contribuyeron al derrumbe del sistema de banca de inversión.

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septiembre 27 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-09-27

Merrill Lynch & Co., el que fuera el mayor banco de inversión de Estados Unidos, fue el que más pagó a sus máximos ejecutivos: 86 millones de dólares a John Thain tras trabajar un mes el año pasado. La empresa aceptó ser comprada por Bank of America Corp. por unos 50.000 millones de dólares el 15 de septiembre. Y James ‘Jimmy’ Cayne, de Bear Stearns Cos., ganó 161 millones de dólares antes de que la entidad colapsara y fuera vendida en junio a JPMorgan Chase & Co. Demócratas y republicanos están exigiendo en el Congreso que se limite la remuneración de los ejecutivos en el plan de rescate financiero de 700.000 millones de dólares propuesto por el Secretario del Tesoro Henry Paulson y que está en discusión. El ex responsable ejecutivo de Goldman Sachs Group Inc., que recibió unos 111 millones entre el 2003 y el 2006, dijo en su comparecencia en el Congreso el 24 de septiembre que aceptaría las limitaciones como parte del plan, tras oponerse inicialmente. “Los accionistas y los Consejos deberían haber hecho algo al respecto hace tiempo”, dijo Charles Elson, director del Weinberg Center para la Gobernanza Empresarial, de la Universidad de Delaware. “Ellos justificaron esos niveles de remuneración bajo la idea de que todos eran unos genios. Creo que el globo ha estallado” SUELDOS MÁS ALTOS La banca de inversión de Wall Street ha repartido con prodigalidad los beneficios entre sus empleados. Los cinco grandes -Goldman, Morgan Stanley, Merrill, Lehman Brothers Holdings Inc. y Bear Stearns- pagaron a sus 185.687 empleados 66.000 millones de dólares en el 2007, cuando los problemas con las hipotecas subprime iban en aumento, incluyendo unos 39.000 millones de dólares en bonos. El total representa un salario medio de 353.089 dólares por empleado, incluyendo un bono promedio de 211.849 de dólares. Los cinco bancos tuvieron un beneficio neto conjunto de 93.000 millones de dólares en el período 2003-2007. Los 3.100 millones de dólares pagados durante el período a los cinco máximos ejecutivos de las entidades fue de unas tres veces lo que JPMorgan gastó en comprar Bear Stearns. Goldman Sachs destinó el monto más elevado: 859 millones, seguido de Bear Stearns con 609 millones. La remuneración de los consejeros delegados de las cinco entidades creció cada año, duplicándose hasta los 253 millones de dólares en el 2007, según datos compilados de los registros de la entidad. Las cifras de remuneración de los ejecutivos incluyen el salario, bonos, acciones y opciones sobre acciones, algunas concedidas por rendimiento pasado. Las opciones fueron valoradas a un tercio del precio de mercado de las acciones en el momento en que se concedieron, un método recomendado por Graef Crystal, especialista en remuneraciones y autor del boletín online Crystal Report on Executive Compensation. Las empresas evalúan las opciones utilizando distintos métodos. La banca de inversión de Wall Street ha pagado a sus empleados la mayor proporción de sus ingresos que ningún otro sector, 50 por ciento, dijo Crystal. Esa tradición de la banca de inversión viene de su historia, de cuando eran sociedades no cotizadas participadas por inversores que arriesgaban su propio capital. “En Wall Street y Hollywood los beneficios tienden a llegar en grandes paquetes y todo el mundo quiere un trozo”, dijo Crystal, ex columnista de Bloomberg. “Sea la película el Caballero oscuro o una gran operación de fusión, quien haga llover, quien pueda hacer que la gente vaya al cine, puede ganar lo que quiera”. BloombergLa situación podría agravarse más Lo dijo el mismo presidente de Estados Unidos, George W. Bush: “Tenemos un gran problema”, en un mensaje desde la Casa Blanca, al referirise a la demora en concluir el acuerdo. “Necesitamos un plan de rescate. Debemos actuar rápidamente”, insistió. Pero al cierre de esta edición, aún no se había llegado a ningún acuerdo entre demócratas y republicanos para sacar adelante el plan de rescate de los bancos, el cual estipula una suma de 700.000 millones de dólares para tomar las medidas que el Gobierno cree necesarias. Además de la incertidumbre, ayer cerró sus puertas otro banco estadounidense, el Washington Mutual. De ahí que las bolsas del mundo hallan sufrido bajas, aunque más bien leves frente a las de la semana pasada. En Nueva Yok, la bolsa tuvo un comportamiento mixto. El índice Dow Jones subía 1,10 por ciento al cierre, en una jornada de gran volatilidad debido al nerviosismo del mercado, que estaba alterado por el mayor fracaso bancario en la historia de Estados Unidos. Sin embargo, parecía haber más optimismo en Nueva York, donde “el mercado está enfocando el plan de rescate y apuesta por su adopción durante el fin de semana”, señaló Peter Cardillo, de Avalon Partners, explicando la fuerte recuperación del Dow al final de la sesión. En las bolsas latinoamericanas prevalecía el recelo: en Sao Paulo, el Ibovespa cayó 2,0 por ciento, la bolsa de México se replegó 0,2 por ciento y el mercado bursátil bogotano perdió un 0,65 por ciento. La Reserva Federal estadounidense y otros grandes bancos centrales inyectaron por su lado miles de millones en los mercados monetarios, mientras se espera la aprobación de un acuerdo sobre el rescate en el Congreso para poner fin a la peor crisis financiera en décadas. Las bolsas europeas cerraron con marcadas pérdidas. El índice Footsie-100 de la Bolsa de Londres encabezó los retrocesos con una caída de 2,09 por ciento. La bolsa de Francfort, principal plaza de la zona euro, perdió un 1,77 por ciento. El índice Ibex 35 de laBolsa de Madrid bajó un 0,44 por ciento. “La crisis económica actual llevó a Wall Street, a Washington y a la economía real por una trayectoria de colisión que no tiene precedentes en nuestra historia”, dijo Frederic Dickinson, director de estrategia de mercado en D. A. Davidson & Co. AFP 0,65 por ciento perdió el mercado bursátil bogotano. En Asia, el índice Nikkei 225 de la Bolsa de Tokio cerró en baja 0,94 por ciento, la Bolsa de Taipei perdió 2,16 y la de Seúl retrocedió 1,68. WILABR

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