Un genio desconocido en el Bank of America

Gregory L. Curl podría ser el hombre más importante para cerrar tratos en Wall Street. Nunca ha trabajado para Goldman Sachs Group Inc. ni para ningún otro banco de inversión de Wall Street. Maneja una camioneta pickup y comparte los tomates que cultiva con sus colegas de Bank of America Corp. Curl, de 60 años, es el hombre en que el responsable ejecutivo Ken Lewis y su predecesor han confiado para transformar Bank of America de un banco regional del sureste de Estados Unidos en un gigante financiero mundial. Y volvió a entrar en acción hace pocos días, cuando ayudó a Lewis a estudiar, y rechazar, la compra de Lehman Brothers Holdings Inc. y a sellar la compra por 50.000 millones de dólares de Merrill Lynch & Co.

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septiembre 30 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-09-30

Descrito por sus compañeros como un hombre que habla claro y que normalmente viste un traje azul conservador, Curl recorre el mundo haciendo realidad las ambiciones de Lewis. Edward Herlihy, abogado de Wachtell Lipton Rosen & Katz, que asesora a Bank of America sobre fusiones, lo llama un ‘genio desconocido’. Curl ayudó a organizar una inversión de 3.000 millones de dólares en China Construction Bank en el 2005, así como la compra por 21.000 millones de LaSalle Bank como parte de la división de la entidad prestamista holandesa ABN Amro Holding NV el año pasado. Esta hombre, que estudió política, empezó su carrera bancaria en 1974 como funcionario de préstamos en Boatmen’s Bancshares. Subió al puesto de vicepresidente y ayudó a organizar su venta por 10.000 millones de dólares, en el 1997, a McColl, entonces jefe de NationsBank Corp. Curl consiguió un puesto en su nueva firma como experto en acuerdos. Ese año, McColl empezó a negociar con Wells Fargo & Co. una fusión. McColl recurrió a Curl para que lo asesorara. “Me dijo: ‘es una mala idea, he aquí una mejor’”, dijo McColl. Y compraron BankAmerica Corp. por 43.000 millones de dólares y adoptaron el nombre de la entidad prestamista. La compra de BankAmerica por McColl creó una red de banca de consumo con sucursales desde Florida hasta el estado de Washington. Lewis, que lo reemplazó en el 2001, sumó Fleetboston Financial Corp. para conseguir clientes en el noreste del país y adquirió divisiones de banca privada y tarjetas de crédito. Bank of America es ahora el mayor banco de Estados Unidos por depósitos nacionales, según datos de la Corporación Federal de Seguro de Depósitos. Bloomberg '' Bank of America es ahora el mayor banco de Estados Unidos por depósitos nacionales”WILABR

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