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Hallan célula que regula el consumo de alimentos

Un pequeño grupo de neuronas ubicado en el hipotálamo, la zona cerebral que regula el sueño, la actividad sexual, las emociones y el metabolismo, juega un papel clave para el apetito, según un estudio publicado en la última edición de la revista Science.

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mayo 15 de 2006 - 05:00 a.m.
2006-05-15

El descubrimiento podría permitir crear nuevos tratamientos contra la obesidad con medicamentos y regímenes alimentarios más específicos, capaces de activar ese grupo de neuronas, subrayaron los investigadores de la Universidad de Cincinnati (E.U.) Las neuronas juegan el papel de captador de señales metabólicas que permiten al cerebro medir la cantidad de energía disponible en el cuerpo, explicó Randy Seeley, profesor de psiquiatría y principal autor de esta investigación publicada en la revista especializada. “Absorbemos calorías para mantener niveles adecuados de energía para el funcionamiento del organismo y almacenar”, señaló el científico. “Las señales que informan a nuestro cerebro sobre esos niveles de energía activan la proteína mTOR en los circuitos del cerebro que controlan el apetito”, prosiguió. Como mTOR participa en el control de los captadores de cambios del niveles de energía, los investigadores creen que es posible manipularla para actuar sobre el apetito. La mTOR es una proteína muy sensible a los aminoácidos, en especial a la leucina, explicó Seeley. “En vez de basar los regímenes de adelgazamiento en los macronutrientes como las grasas y los carbohidratos, podríamos llegar a concebir dietas que se apoyen en los micronutrientes como los aminoácidos”, destacó. El científico señaló que en experimentos con animales se descubrió que la célula es sensible a los aminoácidos, especialmente la leucina, la cual actúa sobre el hipotálamo, una región cerebral que controla los procesos metabólicos. Aunque hasta ahora se ha limitado a la experimentación con animales, el estudio podría tener importantes implicaciones en el tratamiento de la obesidad humana, señaló Seeley. Sin embargo, el investigador de la U. de Cincinnati explicó que no significa que ahora los seres humanos “tengamos que apresurarnos para agregar leucina a nuestra dieta”. Seeley indicó que todavía no se sabe lo suficiente sobre la función de estos micronutrientes ni se conoce cómo podrían ser más efectivos y si realmente actúan cuando se les administra directamente en el cerebro. AFP-Efe CONTRA SOBREPESO INFANTIL EN A. LATINA Expertos en materia de salud de diez países de Latinoamérica se reunirán en Panamá durante esta semana para diseñar proyectos para la prevención y control de la obesidad Infantil. “La obesidad es una enfermedad psicosomática con conductas adictivas a la comida, caracterizada por avidez, descontrol y, en algunos casos, un sentimiento de culpa persecutoria”, indica un comunicado del Ministerio de Salud panameño. De acuerdo con el organismo, en la región uno de cada 4 a 5 escolares y adolescentes son obesos y uno de cada tres está en riesgo de serlo.

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