Hay 13 millones de niños trabajando en América Latina

La OIT recordó que el total de menores que se ven obligados a trabajar en el mundo son 168 millones, con motivo del Día mundial contra el trabajo infantil que se celebrará este jueves.

El trabajo infantil contribuye a la deserción escolar.

Archivo Portafolioco

El trabajo infantil contribuye a la deserción escolar.

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junio 11 de 2014 - 01:47 p.m.
2014-06-11

Según las últimas estimaciones mundiales de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), recogidas en un informe publicado en 2013, el número de niños trabajadores descendió de 215 millones a 168 millones entre 2008 y 2012. Y de los 168 millones, unos 85 millones realizan trabajos peligrosos.

En la región de Asia y el Pacífico se registra el número más alto de niños trabajadores (casi 78 millones o el 9,3 por ciento de la población infantil) y África Subsahariana continúa siendo la región con la más alta incidencia de trabajo infantil (59 millones, más del 21 por ciento).

En América Latina y el Caribe, existen 13 millones de menores que se ven obligados a trabajar (8,8 por ciento), mientras que en la región del Medio Oriente y África del Norte hay 9,2 millones (8,4 por ciento).

La agricultura continúa siendo el sector que emplea a mayor número de niños (98 millones, o 59por ciento), mientras que el número de niños en los servicios (54 millones) y la industria (12 millones) no es insignificante, dado que la mayoría se encuentra principalmente en la economía informal, dice el informe.

Desde el año 2000 se ha registrado una disminución del 40 por ciento del trabajo infantil en las niñas, mientras que en los niños la disminución ha sido del 25 por ciento.

La OIT considera que para acelerar la disminución del trabajo infantil hay que invertir en protección social.

"No hay secreto alguno sobre lo que es necesario hacer", declaró, citado en un comunicado, el director general de la OIT, Guy Ryder.

"La protección social, junto a la educación formal de calidad, universal y obligatoria al menos hasta la edad mínima de admisión al trabajo, el trabajo decente para los adultos y los jóvenes en edad de trabajar, una legislación eficaz y un diálogo social consolidado, forman parte de una respuesta adecuada al trabajo infantil".

Según el organismo, las políticas de protección social bien concebidas que respondan a las necesidades de los niños, pueden tener un impacto real en la lucha para erradicar el trabajo infantil.

Los gobiernos destinan en promedio 0,4 por ciento del PIB en prestaciones familiares y para los hijos, la cifra varía entre 2,2 por ciento en los países de Europa Occidental y 0,2 por ciento en África y en la región de Asia y el Pacífico.

La OIT destaca que algunas "buenas prácticas" como los programas de transferencia de dinero para las familias que llevan sus hijos a la escuela.

Los ejemplos citados incluyen el Programa Bolsa Familia de Brasil, el programa de prestaciones familiares de Mongolia y el Subsidio de apoyo a la infancia de Sudáfrica.

Para conmemorar el día, la OIT lanzará mañana la campaña "Tarjeta roja al trabajo infantil", con una canción inédita, "Til Everyone Can See", interpretada por el guitarrista Mike Einziger del grupo Incubus, y la violinista Ann Marie Simpson, acompañados por artistas como Pharrell Williams, Hans Zimmer, Dominic Lewis, Travis Barker, Minh Dang y LIZ.

EFE
 

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