'Hemos salido bien librados': dice el ministro de Agricultura, Andrés Felipe Arias

Insistió en que las medidas tomadas por el Gobierno han ayudado a atenuar la inflación de alimentos. Además, llamó la atención a quienes tienen guardado el arroz.

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noviembre 05 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-11-05

"Inflación anualizada de alimentos: Chile 14 por ciento, Colombia 13, Venezuela 53, Ecuador 21, Brasil 13, Uruguay 13, Inglaterra 11,4, Perú 9,5, México, 7,35 por ciento; hemos salido bien librados en Colombia".

Esto reportó el Ministro de Agricultura Andrés Felipe Arias, quien reconoció que la estacionalidad de cosechas dio al traste con las metas de inflación, en especial la de alimentos en el país.

¿Qué interpretación le da a la inflación reportada para octubre?

Vimos tres tres rubros importantes arroz, azúcar y huevo.
En cuanto al arroz, tenemos la cuenta de 633.000 toneladas de inventarios que pueden estar en manos del comercio, las grandes superficies u otros intermediarios que le están jugando a que se valoricen y apostando a que en el 2009 pase lo mismo que el primer semestre de este año: una marcada escasez y un precio alto para el consumidor.

En cuanto a la oferta de huevos, está saliendo mucho de consumo con destino a Venezuela, a un promedio de un millón de unidades diarias, unos 6 a 7 millones semanales. Eso genera una presión en la demanda.

En conjunto, las frutas, las hortalizas y los tubérculos han caído de precio.


¿Qué puede hacer para que baje el precio del arroz?

Ya adopté dos medidas: eliminé prematuramente el incentivo al almacenamiento que se da todos los años, lo que lleva a que el costo financiero y de oportunidad lo paguen quienes tienen guardado el arroz. Por otro lado, anuncié las importaciones (75.000 toneladas) que no se necesitan porque hay inventario.

¿Cómo se van a necesitar si hay 630.000 toneladas guardadas?

Esto me ayuda a enviar una señal y romper ese jueguito.

Lo que no tiene sentido es que teniendo una cosecha récord, el bolsillo de la familia colombiana siga afectado y el precio al productor haya caído.

Una tercera medida puede ser la intervención de la
Superintendencia de Industria y Comercio.

No podrán autorizarse más importaciones.


¿Hay alguna explicación por el alto precio de la cebolla?

Es un fenómeno que hace parte del 'teorema de la telaraña' que aprendemos los economistas: se forma en la medida que se va graficando el aumento de la oferta y la baja del precio (se siembra menos), la disminución de la oferta y el incremento en el precio (siembran más), y así sucesivamente.

En lo que es papa, tubérculos, frutas y hortalizas, siempre va a ser así.


¿Y el almuerzo de los colombianos, registró incrementos en la inflación?

La gente tiene la posibilidad de sustituir. Si se encarece la yuca, puede sustituirla por papa y viceversa; sube la pasta y puede reemplazarse por plátano. A la hora de hacer el mercado puede cuidar su bolsillo así.

Por esta tesis, siempre he considerado que estamos mucho más blindados que en el resto del mundo. Estamos trabajando para proteger el bolsillo de las familias colombianas. Eso es lo que me desvela.


¿Qué ha hecho para defender el bolsillo de las familias?

Hemos logrado incrementos en la producción de alimentos: la cosecha de arroz fue un récord, de 28 por ciento en producción y de más de 50.000 hectáreas en siembras; el crecimiento en la producción de maíz como del ocho por ciento y en la de papa.

En segundo lugar, eliminando las restricciones que no son necesarias a las importaciones que deben hacerse. Por ejemplo, cuando se dispararon los precios de las materias primas en el mundo, los aranceles, como los del trigo, llegaron a cero y aprovechamos eso para que las importaciones puedan inducir la compra de la producción nacional.

También reducimos los aranceles a los fertilizantes.

Una tercera medida es el alivio a los costos de producción de los cultivadores con un pacto de estabilidad de los precios de los fertilizantes (que venció en agosto) sin ese pacto Además, de crédito barato (con una tasa de DTF menos dos puntos)para la producción de alimentos.

Si no hubiéramos hecho eso, la inflación superaría el 20 por ciento.

¿Habrá solución cercana al paro de corteros?

El ministro Palacio está tratando de facilitar el acuerdo, aunque el paro puede afectar el crecimiento y generar una crisis social. Los ingenios dicen que se necesitan unas 50.000 toneladas, aunque no creo que llegue a ser tan cantidad.

¿Hay alguna medida para favorecer los precios de los fertilizantes?

Estamos trabajando en un documento Conpes para estimular la exploración y explotación de minerales básicos para la formulación de fertilizantes (fósforo y potasio) ya que hoy deben importarse.

¿Frente a la escasez de huevos en las grandes superficies, qué hacer?

Me parece interesante lo que quieren hacer los avicultores, llevarlos al consumidor por otros canales de comercialización.

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