Histórica sanción ambiental en E.U.

La compañía Asarco, con sede en Arizona, tendrá que pagar una multa de 1.700 millones de dólares para reparar los daños ambientales causados por sus explotaciones mineras en más de 80 sitios de Estados Unidos.

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enero 15 de 2010 - 05:00 a.m.
2010-01-15

Se trata de la mayor sanción establecida y aplicada por el Gobierno de este país, según lo explicó la Agencia Ambiental (EPA), que trabajó conjuntamente el caso con los Departamentos de Justicia y del Interior estadounidenses, además de cuatro estados afectados históricamente por explotación de diferentes tipos de minerales. Las millonarias sanciones impuestas hacen parte de un acuerdo suscrito en un tribunal de Texas, luego de que la Americam Smelting and Refining Co. (Asarco) se declarara en quiebra en el 2005. La compañía hace parte del Grupo México, y se ha dedicado por más de 100 años a la extracción de minerales, especialmente cobre, en volúmenes que han oscilado entre los 300 y 400 millones de libras, anualmente. La empresa debió asumir sus históricas responsabilidades ambientales, no obstante haberse acogido a la ley de bancarrota hace mas de cinco años. EL DINERO IRÁ PARA LAS ZONAS AFECTADAS La actividad minera de la compañía abarcaba 80 explotaciones de cobre y otros minerales no ferrosos, localizadas en un total de 19 estados. Los dineros provenientes de la multa serán distribuidos proporcionalmente a los daños causados, explicaron las autoridades ambientales. “El esfuerzo para recuperar este dinero fue una respuesta conjunta y coordinada de los estados y el Gobierno federal. Nuestros esfuerzos combinados han dado lugar a la mayor recaudación de fondos en la historia de la nación para pagar por el pasado y el futuro, la limpieza de materiales peligrosos. Hoy es un día histórico para el medio ambiente de Estados Unidos y las personas afectadas en todo el país”, dijo el Procurador General Adjunto, Tom Perrelli El dinero se destinará a la recuperación de suelos, aguas y aire, a lo largo de 19 estados afectados, dijo por su parte Cinthya Giles, funcionaria de EPA. 180.000 MINAS ABANDONADAS EN E.U. En un reciente inventario realizado por las agencias del Gobierno, se concluyó que en Estados Unidos existen más de 180.000 minas abandondas, que generan serios problemas de tipo ambiental. El Grupo México, vinculado a Americas Mining Corporation, desarrolla actividades mineras en Estados Unidos, México, Chile y Perú. Se ubica entre los más grandes productores de minarales como cobre, molibdeno, plata y zinc, a nivel mundial. La sanción se convierte en un escarmiento para las empresas que aún no entienden que tienen responsabilidades con la sociedad, y que su negocio debe contribuir a proteger el medio ambiente. 80 lugares de Estados Unidos han sido afectados por la empresa minera que recibió la megasanción ambiental. HERJOS

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