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Hombres, en crisis a los 50

Los arrebatos de mal humor, el cansancio, la pérdida de memoria, el aumento o disminución de peso y los sofocos no solo marcan cambios propios de la edad, sino de lo que se conoce como andropausia, síndrome de Adam o climaterio masculino. Aunque son pocos los hombres que consultan, saben y reconocen que pasan por una etapa similar a la menopausia femenina, esta es una realidad.

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mayo 27 de 2006 - 05:00 a.m.
2006-05-27

Al consultorio de la psicóloga Elizabeth Gutiérrez, presidenta de la Sociedad Colombiana de Sexología, llegaban muchos hombres que además de la depresión se quejaban de nervios, sudor, cambios en la respuesta sexual y mal genio. Fue así que decidió remitirlos al urólogo para que recibieran tratamiento. Sin embargo, en vista del poco conocimiento que existía en el país sobre esta etapa, nació la idea de hacer el primer estudio colombiano sobre climaterio masculino, en Medellín. La investigación, que tomó más de dos años, se realizó a través de una encuesta con 1450 hombres activos económicamente, entre 38 y 82 años, todos residentes en el Valle de Aburrá. El 58 por ciento de ellos estaba casado y 48 por ciento con educación profesional. Todos respondieron un cuestionario de cien preguntas para evaluar qué tanto sabían del climaterio masculino. Aquí están algunos de los resultados. LAS CIFRAS Para empezar, según Gutiérrez, 77 por ciento sostiene que esta etapa sí genera crisis y 23 por ciento dice que no. Aunque 70 por ciento de los hombres dice que no sabe que existe el climaterio, 30 por ciento acepta que tiene la mayoría de los síntomas. Sin embargo, 80 por ciento afirma que no los conocía. El 75 por ciento de los encuestados sostiene que siente cansancio, el 62 por ciento que experimenta calores en el cuerpo, la nuca y en la frente. Al 30 por ciento le falta control urinario; 30 por ciento se queda con deseos de orinar (lo que evidencia un problema de próstata, 20 por ciento siente dolor al empezar, 20 por ciento no se ha hecho un tacto rectal y 40, tampoco se ha practicado el examen de antígeno prostático y el 15 por ciento sufre de osteoporosis. El 60 por ciento tiene síntomas de depresión y nota que disminuye su estabilidad emocional, 70 por ciento sufre de ansiedad, otro tanto de irritabilidad, 54 por ciento de nerviosismo y 48, de enojo sin razón aparente. Por otro lado, el 45 por ciento se siente culpable de sus errores, el 68, le tiene miedo al fracaso y el 48 por ciento ha perdido el interés por sí mismo. LA VIDA SEXUAL CAMBIA El estudio reveló que después de los 50 años, la sexualidad declina en los hombres. 60 por ciento acepta que se disminuyó el erotismo, el 51 por ciento, que el deseo se apagó, 46 por ciento vive insatisfecho (debido a la baja de testosterona que activa la líbido), el 53 por ciento dice que su erección se ha alterado y ha tenido disfunción. 45 por ciento sufre de eyaculación precoz. DEPRESIÓN, PROBLEMA COMÚN Para la sexóloga Elizabeth Hernández, la depresión suele aparecer con el climaterio masculino. “A diferencia de las mujeres, donde es de corte magnético (se interioriza el dolor), en los hombres se proyecta hacia el exterior y explotan”. Solo que, según ella, las mujeres buscan ayuda con más frecuencia. En vista de todos estos síntomas y de los resultados de la encuesta, la experta sostiene que “el estudio va a servir para detectar características del climaterio masculino y para que más hombres conozcan esta etapa y puedan tener calidad de vida”. CAMBIOS TEMPRANOS OTROS FACTORES. Los cambios que se presentan durante el climaterio masculino se atribuyen a la disminución de los niveles de la hormona masculina testosterona. Pero, hay otros factores que precipitan el inicio de de esta etapa como son: obesidad, estrés físico y psicológico, enfermedades cardiovasculares, exceso de alcohol y tabaco, diabetes, disfunción tiroidea y consumo de drogas. A diferencia de las mujeres, el climaterio en los hombres va a un paso más lento, que no termina abruptamente con la capacidad de engendrar. En últimas, ¿qué es el climaterio? El urólogo Juan Fernando Uribe, otra de las cabezas del estudio, dice que andropausia (pausa) y climaterio (escalón) son sinónimos, pero el más correcto es el último, en el sentido de que lo masculino nunca cesa. Otro de los términos utilizados es el de síndrome de Adam, que se lo inventó el médico colombiano Álvaro Morales y que significa Deficiencia Androgénica del Hombre de Edad Madura. Llámese como se llame, lo cierto es que esta etapa que ataca a los hombres a hacia los 50 años, tiene unas características particulares: los síntomas, similares a los de las mujeres, aparecen de manera más gradual. “Hay quienes confunden el climaterio con el envejecimiento y la verdad es que en todos los hombres, los niveles de testosterona declinan el uno por ciento al año, después de los 50, aunque en ciertos casos se pueden presentar antes, pues cualquier condición que atrofie el funcionamiento de los testículos puede llevar a la andropausia temprana”, sostiene Uribe. Los síntomas del climaterio suelen tratarse con suplementos hormonales. El urólogo Juan Fernando Uribe afirma que a Colombia acaba de llegar una inyección que se aplica cada tres meses, lo que la hace una opción cómoda comparada con los parches, las cremas, los andrógenos orales y los implantes subcutáneos (que duran seis meses). A pesar de sus beneficios, la terapia de andrógenos está sometida a escrutinio en el mundo, pues se relaciona con la aparición de cáncer de próstata. “De ahí la importancia de que todo tratamiento sea supervisado por expertos”, concluye.

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