Es hora de desempolvar megaproyecto de hierro; existe gran potencial de exportación

Desde Taraira, Vaupés, hay posibilidades de que Colombia exporte por lo menos 100 millones de tonela

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diciembre 04 de 2010 - 03:30 a.m.
2010-12-04

En el departamento del Vaupés existe un yacimiento de mineral de hierro con características especiales para su desarrollo, pues podría alcanzar hasta las 100 millones de toneladas anuales. Se trata de Taraira, pero llama la atención que si bien han pasado décadas con documentación que identifica el potencial para que sea un megaproyecto, es poco lo que se ha hecho para que se convierta en una realidad.El asunto recobró importancia al ser expuesto en el reciente congreso de la Cámara Colombiana de la Infraestructura, en Cartagena, en donde empresarios y altos funcionarios del Gobierno conocieron detalles del yacimiento por parte del presidente de Paz del Río, Luis Guillermo Parra. El directivo lo 'desempolvó' para plantear potenciales oportunidades que el país puede aprovechar en aras de mejorar su infraestructura y, en términos generales, aportarle más al crecimiento de la economía."En Colombia se ha localizado un depósito de hierro bandeado de grandes dimensiones", dice un reporte de 1998 de la Academia Colombiana de Ciencias y expuesto por Parra. Años atrás, un catálogo de Ingeominas indicó que el yacimiento se podría explotar a tajo abierto, y el presidente de Paz del Río, -quien advierte que no habla en nombre de la empresa, que no tiene interés en ese proyecto-, agrega que lo que se requiere es que existan personas que le metan el 'diente' al tema."Lo fascinante es que es un depósito gigante de mineral de hierro, donde uno podría pensar que 100 millones de toneladas por año hacen cambiar la forma de pensar y desarrollar la infraestructura que se necesitaría para poderlo transportar".Agrega que si se plantea una producción de 10 millones de toneladas anuales el costo de la infraestructura haría inviable el proyecto, "pero si se piensa en 100 millones de toneladas, el proyecto tiene una estructura de viabilidad económica y cierre financiero mucho más grande".Para tener un punto de comparación de la magnitud del depósito, vale la pena revisar las cifras que maneja Ingeominas sobre producción de hierro en Colombia. En las estadísticas figura la información de Paz del Río (el único productor) y en el 2009 se alcanzaron las 280.772 toneladas. Este año, el acumulado entre enero y septiembre sumó 58.161 toneladas."Quiere decir que existe un inmenso yacimiento de mineral de hierro que implica pensar que podemos lograr el imposible adicional, como es el construir la infraestructura requerida para transportar un gran volumen", agrega Parra.Una situación similar enfrentó Brasil hace más de 30 años, empero este es un país que construyó un ferrocarril de 892 kilómetros de Carajas al Puerto Ponta da Madeira, y que a la fecha transporta 255.000 toneladas por día. De ahí que advierta que la distancia estimada de los yacimientos de mineral de hierro de Taraira al Pacífico es aproximadamente de 820 kilómetros. "Exportar hierro desde el Vaupés no sería un imposible, de existir la infraestructura", insiste.Protección ambiental sobre el tapeteUn valor agregado excepcional en el desarrollo de un proyecto como el de Taraira, sería la posibilidad de generar la logística para el transporte de los productos agrícolas de la altillanura.A juicio de Parra, es parte de la transformación tecnológica que se lograría en la estructura productiva. "Una locomotora de desarrollo minero a gran escala de mineral de hierro permite a otra locomotora de desarrollo, la de agroindustria en la altillanura, llegar a los mercados de Asia, donde esta la demanda para la mayoría de nuestro gran potencial exportados", afirma.Pero desde otra óptica, hay intereses ambientales a los que no les suena la idea de hacer proyectos mineros en la región del Vaupés. Incluso, investigadores de la Universidad Nacional ya han logrado resultados concretos en cuanto a la incursión de grandes proyectos de minería, particularmente la extracción de oro en la región de Yaigojé-Apaporis en el Vaupés, próxima al yacimiento de mineral de hierro.Según lo reportó UN Periódico, en noviembre del 2009, cerca de 2.510 especies de flora y fauna hicieron parte del estudio de la Universidad que obligó a que se declarara área protegida la zona de Yaigojé-Apaporis. "La investigación evitó que esta reserva natural se convirtiera en una mina para explotación de oro, concedida por Ingeominas a un solo contratista", indicó el artículo.La investigación fue hecha por el Instituto de Ciencias Naturales (ICN) de la UN, expertos en fauna y flora, con apoyo de un botánico del Instituto Amazónico de Investigaciones Científicas (Sinchi). En el contexto mundial, Ucrania, Rusia, China, Australia y Brasil se ubican como los principales productores de mineral de hierro. La nación suramericana tiene alrededor del 7,1 por ciento de las reservas mundiales, calculadas en 370.000 millones de toneladas.Oportunidades con el carbón y el hierroColombia tiene importantes depósitos carboníferos que viene explotando desde los años 80 y este mineral es al que se le ha dado prioridad. La explotación es fundamentalmente de carbones térmicos localizados en Cesar y La Guajira.El mineral de hierro es materia prima para producir acero, altamente demandado por países como China e India y eventualmente implicaría oportunidades de exportación para Colombia. El consumo de carbón metalúrgico está directamente relacionado con la producción mundial de acero.100 millones de toneladas anuales producidas harían viable un megaproyecto minero en Vaupés.820 kilómetros es la distancia estimada de los yacimientos de mineral de hierro de Taraira al Pacífico.

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