La iguana de Ecopetrol se metió en el mercado de Wall Street

Ayer a las 8:25 de la mañana (hora de Colombia), el presidente de Ecopetrol Javier Gutiérrez, acompañado por el ministro de Minas y Energía, Hernán Martínez, hizo sonar la tradicional campana que da inicio a las negociaciones en Wall Street, en medio de un mercado aturdido por la peor crisis financiera de los últimos años en Estados Unidos.

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septiembre 19 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-09-19

Aunque la emoción en la tribuna decorada con la famosa iguana era absoluta, en los pasillos y corredores de la Bolsa el ambiente era de tensión. Los mercados aún seguían estremecidos por el coletazo de la quiebra de Lehman Brothers, el rescate apresurado de la aseguradora AIG y la caída de los precios internacionales del crudo, que acumulaban un descenso de 37 por ciento desde julio. Además, los ojos de los corredores e inversionistas estaban puestos en los anuncios del gobierno de E.U. de un plan de rescate para fortalecer y dar estabilidad a los mercados, con la creación de una entidad federal para adquirir las deudas inmobiliarias que han paralizado a las instituciones financieras, similar a la que operó en la crisis de los años 80. Con este telón de fondo, Ecopetrol daba comienzo a una nueva etapa en sus 57 años de historia: llegar a la más grande plaza bursátil del mundo. Por eso, a la entrada del edificio de la bolsa se agitaba un inmenso cartel de 22 metros en el que se leía ‘la iguana tiene un nuevo hogar’. El otro hito fue que Ecopetrol se convirtió en la segunda petrolera latinoamericana en cotizar acciones en la Bolsa de Nueva York, después de Petrobrás y la segunda compañía del país luego de Bancolombia. Aunque el mercado ha dicho que la entrada de Ecopetrol a la bolsa estadounidense ha sido un acto de mucha audacia, pues la atención de todos los medios en ese país está centrada en la crisis financiera, el presidente de la empresa, Javier Gutiérrez consideró que era todo lo contrario. “Es un excelente momento para dar buenas noticias. Básicamente no estamos saliendo con una emisión de nuevas acciones, ni estamos buscando recursos. Lo que buscamos es posicionarnos en los mercados internacionales de capitales, así cuando efectivamente necesitemos recursos, el mercado ya tenga un buen conocimiento de la compañía... Aunque suene un poco jocoso, parece un buen momento para llamar la atención sobre una buena noticia como esta”, dijo minutos antes de tocar la campana. La empresa comenzó a ofrecer entre los inversionistas 20 millones de ADR (American Depositary Receipts, por sus siglas en inglés), cada uno equivalente a 20 acciones comunes de la compañía. Los ADR tipo 2 hacen parte del 10,1 por ciento de la empresa que hoy está entre el público y serán manejados por JPMorgan. Según Gutiérrez, con los ADR se le está apuntando a los inversionistas institucionales (empresas, fondos, etc), aprovechando la especialización del mercado de Nueva York, en el que participan más de 130 empresas petroleras que van a servir de referencia para los accionistas de Colombia y con las cuales se podrá comparar Ecopetrol. Por lo pronto la empresa no planea sacar una nueva emisión por el 9,9 por ciento restante que le autorizó el Congreso y solo lo hará cuando tenga estrictas necesidades financieras. Hoy la compañía dispone de unos 5.000 millones de dólares en caja para adelantar sus planes de inversión. 7,6 por ciento fue la valorización del ADR de Ecopetrol en su primer día en el mercado de Nueva York. Abrió operaciones a 23 dólares y cerró el día en 24,75 dólares. El ADR arrancó con buena demanda El ADR de Ecopetrol abrió operaciones a 23 dólares (49.197 pesos). Cinco minutos después de comenzar la negociación ya había una orden de compra por 1.000 de ellos. El título cerró el día en 24,75 dólares, es decir que en su primera sesión se valorizó en 7,6 por ciento. Durante la jornada alcanzó un máximo de 26,3 dólares y un mínimo de 22,4 dólares. En total, se transaron 371.487 ADR’s. Por supuesto que su negociación en Nueva York está lejos de ser comparable con las de acciones de las empresas locales. Por ejemplo, ayer mismo también debutaba la firma de comunicaciones Discovery en el mercado Nasdaq, con 140,36 millones de acciones, cada una a 12,8 dólares. Hacia las cuatro de la tarde (hora local), estos títulos reportaban una valorización de 27,03 por ciento, al ubicarse en 16,26 dólares y ya habían alcanzado un máximo de 18 dólares. En total, se negociaron 1,84 millones de títulos. Entre tanto, la acción de Ecopetrol en Colombia tuvo un comportamiento al alza. El título se valorizó 10 pesos (0,40 por ciento) y cerró a 2.490 pesos. En total se hicieron operaciones por 115.060 millones de pesos, lo que representó el 98,5 por ciento del total transado.WILABR

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