Las importaciones de medicamentos agobian a las autoridades en E.U. Mercado foráneo desborda capacidad de control. Colombia se acerca a la cifra de US$1.000 en compras

Las importaciones de medicamentos agobian a las autoridades en E.U. Mercado foráneo desborda capacidad de control. Colombia se acerca a la cifra de US$1.000 en compras

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noviembre 09 de 2007 - 05:00 a.m.
2007-11-09

Germán Duque Especial PORTAFOLIO Miami. Las importaciones de medicamentos, que en 2007 probablemente superarán la cifra de los 50.000 millones de dólares, y el limitado control que ejercen las autoridades de salud para verificar su calidad, ha subido la tensión a más de un legislador del Congreso de los Estados Unidos. Al hacer una rápida investigación sobre las condiciones de la industria farmacéutica, además del incremento constante de los precios, el Comité de Comercio de la Cámara de Representantes, encontró que la FDA (Oficina de Control de Drogas y Alimentos) escasamente ha podido inspeccionar menos del 10 por ciento de los establecimientos registrados en este país, que fabrican o importan medicamentos y que según algunos registros van entre 3.000 y 6.800. Aunque la entidad de vigilancia ha gastado recursos del orden de los 40 millones de dólares en sus actividades de control de buenas prácticas de manufactura, tanto a nivel local como en el extranjero, la verdad es que su escasa nómina y la falta del idioma, entre otros factores, le han impedido atender a cabalidad con sus obligaciones. El problema se agravó al aparecer registradas en un corto periodo cerca de mil nuevas compañías, entre fabricantes y comercializadoras, procedentes de China e India, lo que les ha generado un verdadero colapso. Aunque entre el 2002 y el 2007, las visitas a establecimientos extranjeros pasaron de 222 a 295, la FDA fue desbordada por la realidad de un mercado que pasó de importar 32 mil millones de dólares en el 2003, a más de 46 mil millones el año pasado. Según se conoció, los laboratorios de Alemania, Irlanda, Inglaterra, Francia y Canadá son los principales abastecedores de medicamentos para el mercado estadounidense. A su vez, las exportaciones de laboratorios estadounidenses, aunque se acercaron a los 30 mil millones en el 2006, están lejos de contrarrestar el déficit. Otro lío mayor tiene que ver con el origen de las materias primas de muchos de los medicamentos, que siendo manufacturados en Europa o Canadá, terminan llegando al consumidor estadounidense sin mayor control. Lo anterior se suma a otras recientes investigaciones donde se demostró, por ejemplo, que un buen número de medicamentos que se recetaban para los niños, no cumplían los requisitos para formularse como drogas pediátricas, aspecto que comprometía tanto a laboratorios nacionales como extranjeros. Cuando la FDA le pidió a las compañías demostrar la eficacia de algunos de los productos comercializados en el mercado, pocas atendieron el llamado alegando altos costos en el proceso de verificación de sus bondades y efectos. Colombia experimenta igualmente un aumento progresivo de las importaciones de medicinas, que pueden llevar al país a superar los 1.000 millones de dólares en el 2007. De un monto de 546 millones en el 2005, se pasó a una cifra superior a los 730 millones en el 2006. En lo corrido del presente año las importaciones registraban un ritmo de crecimiento del 29 por ciento, según los datos oficiales. mil millones de dólares es la cifra que se pronostica sobre importación de medicamentos por parte de Estados Unidos. Esta cifra genera preocupación en el legislativo. 50

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