India, lo mejor y lo peor del mundo

La India es uno de los países del mundo en donde los contrastes sociales son demasido evidentes. Allí, la riqueza y la pobreza ‘conviven’ muy cerca una de la otra. Las similitudes con Colombia o con cualquier otros país del tercer mundo son grandes.

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agosto 03 de 2006 - 05:00 a.m.
2006-08-03

La India, sin embargo, es un país considerado como potencia militar. Además, en los últimos años ha registrado un ritmo de crecimiento mucho mayor a sus promedios históricos. El fuerte crecimiento económico de la India no ha mejorado la situación de los más pobres ni ha logrado que los servicios más básicos lleguen a buena parte de la población, según un informe del Banco Mundial (BM) que difundieron recientemente los medios indios. Las diferencias entre unas y otras regiones son abismales: mientras en lugares como el empobrecido y violento estado de Orissa, en el noreste del país, el porcentaje de la población que vive bajo el umbral de la pobreza alcanza el 43 por ciento, en el estado del Punjab, en el noroeste, apenas el 3 por ciento de los habitantes son pobres. El informe del BM, titulado ‘Revisión de la Política de Desarrollo de la India’, es muy claro cuando afirma que “la India es lo mejor del mundo, la India es lo peor del mundo, y las diferencias se están agrandando”. Las regiones más atrasadas del país tienen unos índices de desarrollo similares a los del Africa subsahariana, mientras que los estados más prósperos pueden equipararse a los países mejor librados de América Latina. “Partes de la India urbana están compitiendo con éxito no sólo en servicios que requieren poca formación, como los “call centers”, sino también en servicios de alta calidad como la consultoría, ingeniería de software e investigación biomédica”, explica el estudio. “Sin embargo, la agricultura crece muy despacio y más de la mitad de la fuerza laboral trabaja en este sector, a menudo en condiciones y con resultados que fueron superados ya hace siglos”, agrega. Los dos mayores retos para el gobierno indio, según el informe, son implementar las reformas necesarias para mejorar los servicios públicos y lograr que el crecimiento económico se sostenga e incluya a un mayor número de gente. La prestación de los servicios más básicos varía enormemente de un lugar a otro, como el suministro de agua corriente, que en la ciudad de Chennai, en el sur de la India, es de tan sólo una hora y media al día, mientras que en Chandigarh, en el centro del país, los habitantes disfrutan de diez horas de suministro diario. “El informe pone énfasis sobre la necesidad de la creciente economía india de mejorar el acceso de servicios públicos como la educación, la electricidad y el agua para todos los ciudadanos”, afirma un comunicado difundido por el Banco Mundial. Además, el documento también subraya “la importancia de garantizar que el dinero público se gaste bien” y afirma que el reto de la India no es acelerar el crecimiento económico, sino mantenerlo y lograr que llegue a todos. “Esperamos que este informe haga avanzar el debate de lo que creemos que es el mayor reto para el desarrollo de la India: cómo construir sobre el emergente éxito económico y hacer que realmente cubra a un cuarto de la población del país, que todavía vive por debajo de la línea de pobreza”, afirma Michael Carter, director del BM en la India. Lant Prichett, uno de los autores del estudio, explica que “para que la India pueda mejorar los servicios públicos tienen que fortalecerse los mecanismos de control, y eso sólo puede hacerse a través de reformas institucionales”. El reto mayor es reducir la pobreza en ese país que aún aloja entre 260 y 290 millones de pobres. “Estas cifras aumentan a unos 390 millones si la pobreza se mide de acuerdo con la norma internacional referente a quienes viven con menos de un dólar al día”, dice el BM. Los cálculos oficiales indican que cerca de un millón de trabajadores indios abandonan las actividades agrícolas cada año. Por eso, una de las estrategias se centra en crear empleos no agrícolas. Con Efe *** DIFERENCIAS SOCIALES DOMINAN EL PANORAMA EN TODAS LAS REGIONES El crecimiento se aceleró en la India en casi todos los estados en la década de los 80, pero las diferencias entre unas regiones y otras se incrementaron “de forma espectacular” durante la siguiente década. “Los estados con menores ingresos han sido los que han experimentado un crecimiento más lento”, afirma el estudio del BM, que explica que “la mayoría de los estados con menos ingresos no han compartido la aceleración del crecimiento económico de los 90”. Como ejemplo, se puede mencionar que más del 50 por ciento de las localidades del mundo rural en los estados de Bihar, Jharkhand, Madhya Pradesh, Rajastán, Chattisgarh y Orissa no están conectadas por carreteras con el resto del mundo. En Chattisgarh, por ejemplo, el 82 por ciento de las poblaciones rurales no cuenta con carreteras, mientras que en el estado de Haryana, vecino a Delhi, no llegan al 1 por ciento las localidades que no tienen este tipo de vías.*** 390 millones de pobres tiene la India. Son personas cuyo ingreso es inferior a un dólar al día. *** Las regiones más atrasadas del país tienen unos índices de desarrollo similares a los del Africa subsahariana, mientras que los estados más prósperos pueden equipararse a los países mejor librados de América Latina. “Partes de la India urbana están compitiendo con éxito no sólo en servicios que requieren poca formación, como los “call centers”, sino también en servicios de alta calidad como la consultoría, ingeniería de software e investigación

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