Inversionistas buscan que las casas inteligentes no sean sólo para los Supersónicos

Inversionistas buscan que las casas inteligentes no sean sólo para los Supersónicos

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julio 23 de 2009 - 05:00 a.m.
2009-07-23

Los hogares inteligentes son una idea tan vieja como Los Supersónicos. Pero algunas grandes compañías están apostando que la realidad pronto alcanzará la visión de una vida futurista.

El último indicativo es que Cisco Systems Inc. (fabricante de equipos de telecomunicaciones), Comcast Corp. (operador de televisión por cable), General Electric Co. (conglomerado industrial) y ADT Security Services (fabricante de equipos de seguridad) se han asociado con inversionistas en una ronda de financiación de US$23 millones dirigida a iControl Networks Inc., una nueva compañía cuyo software permite a los clientes controlar la iluminación, el termostato y el sistema de seguridad de un hogar a través de Internet.

Otras compañías nuevas también quieren producir software que monitoree y gestione dicha tecnología, que podría convertirse en un mercado de US$5.000 millones al año de aquí a 2011, según investigación de la firma Parks Associates.

Detrás de la actividad reciente yace una creencia por parte de grandes y pequeñas compañías de que la vivienda típica sufrirá una transformación como la que experimentaron las oficinas hace una década, algo que podría provocar una explosión de nuevos aparatos y servicios para los consumidores.

"No es ningún misterio cómo la gente ganará dinero con esto o que los consumidores van a pagar por ello", dice John Doerr, un capitalista de riesgo de Kleiner Perkins Caufield & Byers, el principal inversionista de iControl.

Aunque este tipo de predicciones no se ha materializado antes, sus proponentes creen que el entorno ha cambiado debido a la propagación del acceso a Internet de banda ancha y a las redes inalámbricas que suministran una conexión en todo el hogar.

Muchos aparatos de automatización del hogar han estado disponibles para personas con la destreza técnica para instalarlos o el dinero para pagar por asesoría técnica. Pero ahora hay más posibilidades de que el hogar inteligente se convierta en algo común gracias a que los precios han bajado.

Por ejemplo, algunos consumidores ya usan redes instaladas en el hogar para ver en un televisor películas descargadas de Internet o escuchar en un equipo de estéreo música guardada en una computadora en otra habitación.

"Es una gran oportunidad", dice Ken Wirt, un vicepresidente de Cisco, compañía que apunta a vender productos para un hogar inteligente. Podría ser "un negocio de miles de millones de dólares" para la compañía, agrega.

El paso siguiente es ir más allá del entretenimiento e intercambiar información con otros tipos de aparatos; Microsoft, por ejemplo, construyó una casa modelo en su sede de Redmond, estado de Washington, con una pantalla en la cocina que puede sugerir recetas basándose en los ingredientes dentro de la nevera.

Los costos asociados con este tipo de tecnologías han sido hasta ahora un impedimento, dice Jonathan Cluts, un ejecutivo de Microsoft. Pero eso está cambiando. Un termostato que se puede conectar a Internet y controlar de manera remota se puede adquirir por poco más de US$100.

Una vez aparatos como éste estén disponibles a un precio razonable deben ser manejados. Ahí entran compañías como iControl, así como rivales que incluyen a 4Home Inc. e Intamac Systems Ltd., del Reino Unido.

El software de iControl está diseñado para funcionar como un panel de control para un hogar inteligente al que se puede acceder a través de la Web, usando ya sea una computadora o un teléfono inteligente. Eso convierte a un sistema de seguridad que alerta a los propietarios cuando un intruso trata de entrar en una red que "ayuda a la gente a mantenerse conectada con su hogar y familia", dice Paul Dawes, presidente ejecutivo de la compañía de Palo Alto, California, que ya ha recaudado US$45 millones desde su lanzamiento en 2003. Ahí entran compañías como iControl, así como rivales que incluyen a 4Home Inc. e Intamac Systems Ltd., del Reino Unido.

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