Investigar en Internet sobre enfermedades puede hacer que usuarios crean tener falsas afecciones

"Motores de búsqueda en Internet tienen el potencial de incrementar las preocupaciones de los usuarios respecto a la salud, o cibercondría'", reveló un informe de Microsoft.

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noviembre 25 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-11-25

Ryen White y Eric Horvitz fueron los encargados de realizar el informe, publicado por la compañía con sede en Redmond, Washington (E.U.).

Los autores de esta investigación describen la 'cibercondría' como un "incremento infundado de ansiedad concerniendo la salud basado en la lectura de los contenidos publicados en Internet".

White, experto en navegación y búsquedas en Internet y Horvitz, presidente de la Asociación para el Fomento de la Inteligencia Artificial, señalaron que Internet resulta una fuente abundante de información relativa a la salud.

"Sin embargo, Internet tiene el potencial de elevar la ansiedad de las personas que tienen un escaso o nulo conocimiento médico, especialmente cuando las búsquedas en Internet son usadas para realizar un diagnóstico", apuntaron.

"Síntomas comunes o inocuos pueden cobrar gravedad en una publicación sobre estados graves o raros que están vinculados a esos síntomas comunes", añadieron.

Por ejemplo, usuarios de Internet que sufren jaquecas pueden determinar que padecen un tumor cerebral o quienes sienten dolores en el pecho, pueden asumir que sufren un ataque al corazón.

"Estas agravaciones de síntomas y signos comunes hacia otros graves pueden llevar a experimentar una innecesaria ansiedad, pérdida de tiempo y el inicio de un diagnóstico costoso con profesionales de la salud", agregaron White y Horvitz.

Los investigadores dijeron, además, que el estudio estaba apuntado a evaluar y analizar la experiencia en la navegación de quienes buscan en Internet interpretar síntomas comunes, así como a determinar los desafíos que presenta la 'cibercondría' para los creadores de los motores de búsqueda.

Los autores de la investigación analizaron las búsquedas de 515 usuarios vinculadas con diferentes temas de la salud.

De acuerdo con otros estudios e informes mencionados por ellos, ocho de cada 10 estadounidenses buscaron una respuesta a sus inquietudes sobre la salud en Internet.  

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