Lehman Brothers maquilló sus cuentas antes del colapso, según informe

El documento del tribunal de quiebras neoyorquino ante el que la compañía se declaró en bancarrota asegura que los responsables del banco cambiaron sus cuentas para esconder el mal estado económico.

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marzo 12 de 2010 - 05:00 a.m.
2010-03-12

El informe, publicado por el New York Times y que cuenta con más de dos mil páginas elaboradas a petición de la corte por el auditor Anton Valukas, señala que Lehman, cuya quiebra sacudió el sistema financiero, escondió sus problemas económicos a inversores, entidades reguladoras y agencias de calificación.

Agregan que los responsables de Lehman utilizaron en varias ocasiones un mecanismo contable para evitar que sus cuentas no reflejaran de manera temporal unos 50.000 millones de dólares en "activos problemáticos" y que ello ocurrió bastante antes de la quiebra de la entidad, con la intención de que el banco se mostrara en plena forma.

"A espaldas de los inversores, las agencias de calificación, las autoridades reguladoras y su junta directiva", según relata el informe, Lehman alteró unas cuentas que el entonces presidente y consejero delegado del banco, Richard Fuld, aprobó, con lo que cometió un acto "de flagrante negligencia".

El informe detalla así que los ejecutivos de Lehman llevaron a cabo "para manipular las cuentas de manera consciente" un proceso conocido dentro de la misma firma como "Repo 105" y del que hay constancia que se utilizó en 2001, siete años antes de que el gigante financiero quebrara.

Según cuenta Valukas en su relato sobre el estado de Lehman, Fuld ordenó a sus ejecutivos que redujeran los niveles de deuda de la entidad, algo que consiguieron aparentemente aplicando el mecanismo "Repo 105" en repetidas ocasiones y bajo la supervisión de al menos tres directores financieros distintos: Christopher O'Meara, Erin Callan e Ian Lowitt.

El efecto de esas acciones era, según el informe, que los niveles de deuda que finalmente acabaron con una entidad que había superado desde la Gran Depresión a dos guerras mundiales quedaran escondidos "artificial y temporalmente" para conseguir "ciertos objetivos presentando a un banco más saludable de lo que era realmente".

El completo documento no deja claro si estas acciones violaron las leyes sobre transacciones de acciones, pero, según detalla el diario, sugiere suficientes pruebas para que se puedan presentar demandas civiles en contra de los responsables del banco.

El diario neoyorquino también publica un comunicado emitido por un abogado de Fuld, en el que se asegura que el ex presidente del famoso banco de inversión "desconocía lo que eran esas transacciones y no las estructuró ni negoció, ni tampoco era consciente del trato que se les daba en las cuentas de la entidad".

Lehman Brothers, un banco con 158 años de historia, fue una de las víctimas fulminantes de las hipotecas basura y tuvo que declararse en bancarrota en septiembre de 2008, al no obtener respaldo de la Administración del ex presidente George W. Bush para reflotarlo con dinero público.