Les derogaron los conocimientos

Con los acontecimientos ocurridos en el mundo financiero, mucho me temo que a los economistas neoclásicos les derogaron los conocimientos, tornándose indispensable escribir de nuevo la teoría, pues a juzgar por las circunstancias, las cosas han cambiado de manera tan drástica que los ha vuelto obsoletos.

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septiembre 25 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-09-25

Sin aceptar la dura opinión del profesor de la Universidad de Warwick, Robert Skidelsky, quien en un artículo publicado en El Tiempo dice que “Dejando de lado a unos pocos genios, los economistas son mayordomos intelectuales que sirven a los intereses de los que están en el poder y no observadores vigilantes de la realidad cambiante”, no cabe duda de que la forma como se manejó el sector financiero, sin controles, dando al traste con el sistema, es un grave pecado del cual no se salvan los economistas con sus modelos matemáticos; pero tampoco los especialistas en sistemas, convertidos en esclavos obsecuentes de unas máquinas procesadoras de fórmulas y, mucho menos, legisladores y otros profesionales, que no sólo se tragaron el cuento de la libertad total, sino ignoraron el riesgo moral, creyendo que no contaba para enfrentar a unos gerentes ávidos de rentas ‘fabricadas’ con operaciones sacadas de la ciencia ficción. El convencimiento de que los mercados son más sabios que los seres humanos, condujo a la desregulación de los mercados financieros y a la explosión de las llamadas innovaciones que hizo que resultara ‘seguro’ pedir prestadas sumas cuantiosas, respaldadas con activos presumiblemente en aumento, pero ficticios al fin de cuentas. Como los neoclásicos están de salida -advierte el profesor-, me tomo la libertad de acudir a la historia de las doctrinas económicas para tratar de ubicar a los mentores en el contexto actual de los acontecimientos. Desempolvando libros, me reencontré con Joseph Schumpeter, quien habló de la decadencia del capitalismo, pese a tener una fuerte aversión a Marx, entre otras razones porque era ferviente devoto de las instituciones del capitalismo, pero contemplaba con alarma las fuerzas engendradas por el propio éxito que, en su opinión, lo llevaban a la destrucción. Schumpeter construyó un sistema teórico para explicar tanto los ciclos económicos como la teoría del desarrollo. El proceso clave del cambio -sostenía- era la introducción de innovaciones y el innovador principal debía ser el empresario. Sin la innovación, la vida económica alcanzaría un equilibrio estático y su flujo circular seguiría los mismos canales año tras año. Desaparecerían el beneficio y el interés y se interrumpiría la acumulación de la riqueza. Todo ello llevaría al estancamiento y la caída del sistema. Para él, el progreso económico se estaba haciendo despersonalizado y automatizado: el negociado y el comité sustituyen a la acción individual, anotaba en su crítica. El empresario ya no tiene la oportunidad de lanzarse a la lucha; se está convirtiendo simplemente en otro oficinista, no siempre difícil de sustituir. Y agregaba: los intelectuales no asumen una responsabilidad directa en los asuntos prácticos; son intrusos que están de paso. No obstante, esgrimen el poder de la palabra hablada y escrita. Su principal oportunidad de autoafirmación es su real o potencial capacidad de molestar. A la luz de esta reflexiones, que apuntaban a darle toda la importancia al capitalismo -medio salvaje, anotaría yo-, no cabe duda de que el sector financiero y bancario en estos tiempos, asimiló muy bien las enseñanzas del conocido economista al punto de haberse convertido en la fuente de las dificultades. Empero, como la historia jamás se repite exactamente, mucho me temo que vamos a pasar de la libertad o mejor del libertinaje financiero, a una etapa de regulación muy fuerte dado que los ciclos como el que acaba de culminar sucumben a la corrupción del poder. De cualquier manera, lo que viene es reescribir la teoría económica. rosgo12@hotmail.com ''Sin la innovación, la vida económica alcanzaría un equilibrio estático y su flujo circular seguiría los mismos canales año tras año.WILABR

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