¿Mayor esperanza de vida?

Uno de los mayores logros de la humanidad es el aumento en la esperanza de vida. A nivel global subió de 47 años en 1950 a 65 en el 2000. Todo hace prever que alcance los 75 en el 2050.

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mayo 20 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-05-20

Esto ha generado grandes oportunidades, lo que los especialistas llaman el bono demográfico, es decir, una alta relación de personas jóvenes y en edad adulta, que hoy contribuyen con su presencia en el mercado laboral al crecimiento económico. También presenta desafíos en el futuro inmediato. El envejecimiento de nuestras sociedades, es inevitable y debemos prepararnos. El Estudio ‘Desarrollo en un mundo que envejece’, presentado por el Departamento de Estudios Económicos de las Naciones Unidas en 2007, estima que para el 2005, un poco más de 600 millones de personas tenían 60 años o más. En 2050, serán cerca de 2.000 millones. De ellos, el 80 por ciento vivirán en países en desarrollo. La tasa de dependencia o la relación entre las personas que, se supone, no están trabajando, es decir, los menores de 15 y los mayores de 65 años, y el resto de la población, viene modificándose a un ritmo acelerado. En 1975, esta tasa era de 74 dependientes por cada 100 personas en edad de trabajar, debido fundamentalmente a un gran número de niños. Para el año 2005, la dependencia bajó a 55, y se estima que llegará a 57 en el 2050, pero en ese momento el grueso de los dependientes estará compuesto por personas mayores de 65 años. Esto plantea enormes retos. El cuidado de las personas mayores, ha estado tradicionalmente en la familia, pero los hogares de nuestro tiempo tienden a ser más pequeños, y por lo tanto su capacidad para brindar protección a las personas mayores disminuye dramáticamente. Una alternativa son los esquemas de seguridad social, que para poder afrontar un volumen creciente de personas dependientes, requiere ser universal, con una presencia masiva de contribuyentes durante la edad laboral. La gran informalidad, sumada a tasas de desempleo y subempleo, debilita sus alcances. Otro desafío, es la prestación de los servicios de salud. El Plan Obligatorio de Salud -POS-, está diseñado para una población ‘relativamente’ joven, cuyas dolencias son distintas a la de los mayores de 65 años. ¿Cómo será ese POS cuando cerca del 20 por ciento de la población tenga más de 65 años, y cómo hará la sociedad colombiana para pagarlo? El mercado laboral, que hoy con gran dureza discrimina a trabajadores mayores de 55 años, tendrá que transformarse y reconocer que ante el incremento en la esperanza de vida, será cada vez más normal y necesario, tener personas mayores de 65 trabajando de forma cotidiana. En el caso colombiano, la migración externa puede estar aumentado su ritmo. Los más de 3 millones de colombianos y colombianas que han migrado son jóvenes y han salido a tener su hijos en otros países. Eso hace que nuestra tasa de envejecimiento se acelere. '' El mercado laboral, que hoy con gran dureza discrimina a trabajadores mayores de 55 años, tendrá que transformarse.WILABR

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