Medidas de Chávez alentarán la inflación

El presidente de Venezuela, Hugo Chávez, que intenta frenar una fuga de dólares y poner límite al déficit del presupuesto, ha adoptado un sistema de cambio multiescalonado similar al que alentó corrupción, escasez de alimentos e inflación en la década de 1980.(VER GRÁFICO: INFLACIÓN EN VENEZUELA)

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enero 12 de 2010 - 05:00 a.m.
2010-01-12

En Caracas, los consumidores hicieron cola el fin de semana para comprar televisores, discos DVD y refrigeradores por temor a que los precios se disparen después que Chávez devaluó el tipo de cambio de 2,15 por dólar en hasta 50 por ciento el 8 de enero. El sistema de cambio escalonado refleja la fracasada política que implementó el país suramericano después que el colapso de su principal producto de exportación, el petróleo, condujo a una devaluación en 1983 que los venezolanos llaman “Viernes Negro”. Chávez, quien dijo que la moneda más débil estimulará el crecimiento económico, corre el riesgo de desencadenar un brote de inflación y aumentar la corrupción, dijo Ricardo Hausmann, de la Universidad de Harvard. “América Latina aprendió en la década de 1980 que las políticas como esta no funcionan”, dijo en una entrevista telefónica Hausmann, que dirige el Centro para el Desarrollo Internacional de Harvard. Hausmann se desempeñó como ministro de Planificación en la década de 1990 durante la presidencia de Carlos Andrés Pérez, quien desmanteló el sistema de tipos de cambio escalonado de los años ochenta. “Es demasiado fácil robar dinero con un tipo de cambio multiescalonado. Uno hace una pila sólo con el diferencial cambiario”. ‘FAMOSAMENTE CORRUPTO’ El día del 25 aniversario del ‘Viernes Negro’ en 2008, el Ministerio de Información de Chávez llamó al sistema monetario de la década de 1980 “famosamente corrupto” y dijo que fue la causa de “innumerables irregularidades”. El sistema ayudó a desencadenar una fuga de capital de 60.000 millones de dólares, según el sitio de Internet del Ministerio. Chávez, cuyo Gobierno establece los precios al por menor de cientos de productos y determina las máximas tasas de interés, dijo que las comparaciones entre su política monetaria y el sistema de la década de 1980 eran infundadas. La tasa anual de inflación de Venezuela es de 27 por ciento, ya la más alta entre 78 economías seguidas por Bloomberg. Alí Rodríguez, el ministro de Economía y Finanzas de Venezuela, quien ha pronosticado una inflación de entre 20 y 22 por ciento en 2010, dijo que la devaluación podría añadir hasta 5 puntos porcentuales a la tasa, mientras que Chávez amenazó con incautar cualquier tienda que suba los precios. “Ya algunos burgueses vienen diciendo que van a aumentar todos sus precios y que todo se va a duplicar”, dijo Chávez en la televisión estatal durante su programa semanal Aló, presidente. Ayer, el gobierno ordenó el cierre, por 24 horas, de un hipermercado de Caracas perteneciente al grupo Exito, de capital colombiano y francés, porque al parecer modificó los precios. La medida es de carácter temporal y aplica para otra serie de almacenes de la capital, mientras se hace una revisión a los precios. HERJOS

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