Ellos tienen Mérito Científico

Establecer de qué se enfermaban los primitivos pobladores de Colombia en tiempos prehistóricos; conocer la estructura genética de los colombianos, y ahondar en el aprovechamiento de los recursos hidráulicos son temas de investigación que sirven de base para dar soluciones prácticas a problemas de salud o incluso de tarifas de los servicios públicos.

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noviembre 29 de 2007 - 05:00 a.m.
2007-11-29

Ese es el gran aporte que los investigadores hacen al país con su trabajo minucioso y silencio. Por el trabajo realizado, cinco de ellos fueron reconocidos esta semana con el Premio Nacional al Mérito Científico 2007, que otorga la Academia Colombiana para el Avance de la Ciencia con el apoyo de Occidental de Colombia. Cinco personas e instituciones fueron premiadas este año por su contribución al desarrollo del país en cuatro categorías: Vida y obra, que se le entrega a una persona que haya dedicado su vida a la ciencia; Investigador de excelencia, a un científico cuyos estudios tengan un carácter pionero y un fuerte impacto en su área; Centros de investigación de excelencia, categoría en la cual se presentó un empate, y Divulgación de la ciencia, que reconoce el trabajo de comunicación de los avances científicos. VIDA Y OBRA Durante más de 40 años, Gonzalo Correal ha adelantado estudios relacionados con el medio ambiente y la salud del hombre prehistórico en Colombia. Más de 150 títulos bibliográficos respaldan esos trabajos. Pero para este antropólogo de 58 años, el más relevante es la identificación de las enfermedades que afectaban a los pobladores del territorio nacional en períodos prehistóricos. Ha podido determinar que los antiguos habitantes tenían una expectativa de vida cercana a los 40 años y eran afectados por males como osteoartritis, deformaciones de columna e incluso sífilis. INVESTIGADOR En junio del año pasado, la revista ‘Nature’ publicó el trabajo de Mauricio Linares y su equipo de biólogos sobre el surgimiento en los llanos colombianos de una especie de mariposa que resultó de la hibridación de otras dos presentes en Latinoamérica. Una se caracteriza por tener una franja amarilla sobre el negro intenso de sus alas, la otra porque la franja es roja. De su cruce, que según el investigador se produjo hace 500 mil años, surgió una mariposa que lleva ambos colores, que sirven al mismo tiempo para advertir a sus enemigos de su toxicidad y para atraer sexualmente a los de su misma especie. DIVULGACIÓN Todos los miércoles, entre 7:30 y 8:30 de la mañana, expertos en asuntos científicos se toman los micrófonos de esta franja radial de la Universidad Nacional que se emite en Bogotá y Medellín. Un grupo de ocho personas (cinco periodistas, un productor, un conductor temático y el director) se encargan de realizar ‘UN Análisis’, programa cuyo fin es popularizar la ciencia y la tecnología. Dirigido por Carlos Alberto Patiño, cuenta además con espacios dedicados a política, sociedad, economía, cultura y actualidad internacional, así como a la divulgación de noticias internas de la institución. GRUPO DE GENÉTICA MOLECULAR El análisis de la composición y estructura genética de la población colombiana, cuya aplicación práctica está en las ciencias forenses, la historia y la búsqueda del origen de enfermedades, como la diabetes, es uno de los campos de investigación de los que se ocupa este grupo de la Universidad de Antioquia. La población paisa ha sido ampliamente estudiada por este equipo, que ha logrado determinar, por ejemplo, que en su genoma hay un 70 por ciento de influencia europea, 15 por ciento amerindia y otro 15 por ciento africana, es decir, triétnica. APROVECHAMIENTO DE RECURSOS HIDRÁULICOS El precio que cobran empresas generadoras de energía como EPM, Isa e Isagén ha sido establecido con base en estudios elaborados por este equipo, que además ha contribuido en la formulación del Plan de Ordenamiento Territorial de Medellín, así como en la planeación de obras civiles. Todo esto gracias a su aporte en las investigaciones sobre aprovechamiento de recursos, una de las áreas en las que se ha enfocado este equipo de la Universidad Nacional, sede Medellín, dirigido hoy por el ingeniero civil e hidrólogo, Andrés Ochoa, y que ya completa 20 años de funcionamiento.

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