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En Miami descubren contrabando de antigüedades

Hace tres años, un arqueólogo italiano detuvo su camioneta en un parque del sur de Florida, listo para vender esmeraldas de 2.500 años, robadas en Suramérica. El hombre, Ugo Bagnato, no sabía que su cliente potencial era un agente del gobierno.

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septiembre 16 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-09-16

Bagnato explicó que había sobornado a funcionarios suramericanos y usado documentos falsos para ingresar ilegalmente la mercancía a E.U. Las autoridades descubrieron que Bagnato tenía en su poder más de 400 artefactos precolombinos de Perú y Colombia: sudarios, joyas, vasijas de terracota y otros objetos guardados en cajas. Bagnato fue arrestado y acusado de venta de bienes robados. Se declaró culpable y fue deportado. Fue uno de los casos de contrabando de antigüedades más sonados de Estados Unidos, país donde la venta ilegal de objetos antiguos traídos del exterior está en aumento: mientras que en el año fiscal del 2006 se procesaron 63 casos, en el del 2007, que está a punto de concluir, hubo 134. Esos saqueos privan a los países no solo de sus tesoros, sino de su herencia cultural, al tiempo que anulan valiosas oportunidades de investigación, según los arqueólogos. “La cultura de una nación no está en venta. Estos no son recuerdos a ser exhibidos en la casa de alguien”, expresó Anthony Mangione, agente especial a cargo de la oficina de Miami del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (conocido como ICE). Eso, sin embargo, es exactamente lo que está sucediendo, ya que objetos de todo el mundo entran clandestinamente a E.U. y son vendidos por intermediarios, a través de eBay o, como en el caso de Bagnato, desde una camioneta.WILABR

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