Montoya quiere ser el ‘Number Juan’

Ver a Juan Pablo Montoya correr por los puntos para meterse al selecto grupo de 12 que disputarán la final del campeonato Sprint Cup de la Nascar sorprende a muchos, pero lo que eso realmente denota es la gran madurez que Juan Pablo ha logrado en esta categoría.

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julio 25 de 2009 - 05:00 a.m.
2009-07-25

“¿Cómo está Juan Pablo como piloto por estos días?”, le preguntaba un periodista a un colega suyo que acompañó al bogotano durante el fin de semana en Daytona: “Por encima del bien y del mal”, fue la escueta respuesta. Y eso se nota en la forma de correr, un poco más conservadora, pero sin levantar demasiado el pie del acelerador. “Es mantenerse alejado de las estrelladas y llevar el carro a casa sano y salvo”, explica el piloto. Varios comentarios de especialistas en Estados Unidos elogian la forma inteligente en la que Montoya y su equipo están tomando las carreras, de las cuales ha habido nueve ‘Top 10’ en la temporada; eso demuestra una consistencia que ha llamado la atención al punto de lograr el guiño de favorito por parte de los especialistas en automovilismo y de los apostadores, por primera vez en un óvalo para el número 42. Incluso, las especulaciones van más allá: una mayoría de los que comentan, dice que Montoya sacará a relucir su bravura en la pista cuando ya esté dentro del ‘chase’ (quedan siete carreras para el corte) y que podría ser el dark horse o la sorpresa para pelear el campeonato. Otros, por el contrario, descalifican los esfuerzos del colombiano y su equipo por el hecho de no haber logrado victorias este año y ningún ‘Top 5’. Como novedad para esta carrera, que muchos han tildado de ‘cabalística’ para Montoya, están los colores retro que se usarán en el carro y el uniforme del colombiano, los cuales evocarán aquellos que con el mismo patrocinador ganaron las 500 Millas de Indianápolis en su primer intento en el año 2000. Solo el campeón de la F1, Graham Hill, había logrado tal faena de ganar las ‘500’ como novato en 1966. “Con esa pintura y uniforme tuvimos mucho éxito y sí es para ayudar, bienvenido”, le dijo Montoya a PORTAFOLIO. Eso trae a colación los récord de Juan Pablo, que él mismo desestima. Es el único piloto del mundo que ha corrido en Indianápolis en tres categorías distintas: en la Indy (cuando ganó), en Fórmula 1 y en Nascar. Así las cosas, hay con qué hacer una buena carrera, como el mismo Juan Pablo lo expresa: “En esta pista siempre hemos corrido bien, en el 2007 quedamos de segundos y en el 2008 íbamos muy bien hasta que se reventó la llanta”. Respecto a Indy, el piloto comenta: “Hay que frenar más y voltear más que en otras pistas”. Y concluye: “Si ganar significa poner el carro en riesgo, no lo voy a hacer, pero si estamos corriendo bien y adelante, no dejo pasar a nadie”. 360 kph fue la velocidad de clasificación del bogotano en el 2000. Ganó con 7 segs. de ventaja sobre Buddy Lazier. 2000 el año en que Juan Pablo Montoya ganó las 500 Millas de Indianápolis en su primer intento. Fue novato del año. Las llantas no serán un problema En la última carrera en ‘Indy’ varios pilotos, entre ellos Montoya, sufrieron problemas de desgaste prematuro de los neumáticos: “Para esta carrera les han hecho muchas pruebas a las llantas y creemos que no deben ser problema para este fin de semana”, comenta el colombiano. “Todas las pistas son diferentes, y acá en Nascar no corro con el mismo chasís siempre, casi para cada pista tenemos un chasís distinto”, agrega. La pelea por el ‘chase’ se aprieta A falta de siete carreras para definir el chase en este temporada, la pelea está más apretada que nunca. El chase es la parte definitiva de la temporada, en la cual los 12 pilotos mejor clasificados durante las primeras 26 válidas de la Copa Sprint disputan, en las últimas 10 carreras del calendario, el título de la máxima categoría en la serie Nascar. Después de conseguir su noveno top 10 de la temporada, Juan Pablo Montoya escaló dos posiciones en la tabla de pilotos, y ahora está en la novena casilla a 563 puntos del líder Tony Stewart. El colombiano acumula 2.321 unidades. Los principales rivales del piloto bogotano en la disputa por quedarse con un lugar dentro del chase son: Kasey Kahne, Kyle Busch, Mark Martin, Matt Kenseth, Greg Biffle y David Reutimann. El noveno lugar que actualmente ocupa Montoya es su mejor ubicación en las casi tres temporadas que está cerca de completar el colombiano en la serie Nascar.WILABR

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