Con normalidad funciona almacenes Éxito en Venezuela, pese a anuncio de nacionalización

Así lo confirmó Cativen S.A., propietaria de los establecimientos de almacenes Éxito en Venezuela. "Nuestras operaciones administrativas y comerciales se mantienen con absoluta normalidad", dijo.

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enero 17 de 2010 - 05:00 a.m.
2010-01-17

"En este momento nos mantenemos a la espera de instrucciones de nuestra casa matriz en Francia para efectos de cualquier nueva información. Entre tanto, garantizamos plenamente a nuestros clientes, empleados y proveedores, un funcionamiento normal de nuestra cadena de tiendas", agregó.

Grupo Casino también se pronunció

El grupo francés de supermercados Casino indicó el lunes que la nacionalización de su filial Exito en Venezuela -también de capital colombiano- por parte del gobierno venezolano "no cambia en nada las perspectivas de crecimiento y rentabilidad", indicó el lunes una portavoz.

En Venezuela, Exito representa "alrededor del 1%" del volumen de negocios actual del grupo y la contribución de la filial venezolana en los resultados de 2009 de Casino "es casi nula", precisó la misma fuente. La nacionalización "no cambia en nada las perspectivas de crecimiento y de rentabilidad del grupo", añadió.

Interrogada acerca de si el grupo presentará un recurso ante la justicia, la misma fuente respondió que "están analizando la situación". Casino controla en Venezuela el 67,1% del capital de Cativen, filial que gestiona seis supermercados Exito y 35 supermercados Cada.

Almacenes Éxito respondió

Una fuente de Almacenes Éxito, contactada por EL TIEMPO, dijo que estaban evaluando el pronunciamiento de Chávez: "Por ahora nos ratificamos en la posición expuesta por nuestro representante legal, Laurent Zecri" quien, cuando cerraron las tiendas, dijo: "la situación no tiene la potencialidad o el efecto de impactar materialmente a la compañía, debido a que (las tiendas) son propiedad de la sociedad venezolana Cadena de Tiendas Venezolanas S.A. (Cativen)".

De hecho, el Éxito tiene una participación minoritaria (28,62 por ciento) y, según Zecri, ostenta exclusivamente la calidad de licenciante de la marca y el accionista mayoritario es el grupo Casino, de Francia.

Debido a que la inversión está provisionada, en caso de expropiación, el Gobierno venezolano tendría que pagar una indemnización de la cual aún no se conoce el monto, pues se espera la evolución de la decisión de Chávez.

Empresarios criticaron la medida

Varios gremios coincidieron en que la decisión afecta a la inversión extranjera y a los consumidores de ese país. El Grupo Casino dijo que la medida no interrumpe el crecimiento de la compañía.

"Es supremamente preocupante para la inversión extranjera en Venezuela. Es irreal pensar que cuando aumentan los costos de importación de los productos, ello no se traduzca tarde o temprano en la afectación del precio final", opinó Magdalena Pardo, presidenta de la Cámara colombo-venezolana de comercio.

En declaraciones a la privada radio RCN, Pardo dijo que con decisiones como la anunciada el domingo contra almacenes Exito "finalmente quien termina perdiendo es el consumidor venezolano".

En tanto, el presidente Alvaro Uribe evitó profundizar sobre el tema, pero aseguró que su gobierno se ocupa del asunto desde el domingo. "Todo se coordina. He hablado con las personas con quien se debe hablar. Lo hicimos ayer (domingo) en el día, en la noche", dijo Uribe en una entrevista con RCN.

Mientras, desde Caracas, el presidente de la Cámara venezolano-colombiana de comercio, Daniel Montealegre, lamentó el anuncio de expropiación. "No es nada satisfactorio para nadie (...) Aquí no se cumplieron los requisitos legales previstos en el ordenamiento jurídico de Venezuela", dijo a radio Caracol.

"Estas medidas las calificamos como extremas. Creemos que se debe cumplir cierto procedimiento administrativo antes de llegar a este extremo no solamente con la cadena Éxito sino con cualquier tipo de empresa o producto de cualquier nacionalidad y de  cualquier origen", añadió el empresario.

A su turno, Víctor Maldonado, director de la Cámara de Comercio de Caracas, expresó su "repudio por ese tipo de medidas".     "Es absolutamente inconveniente a los intereses del país y absolutamente inconstitucional", dijo a radio RCN.

La cadena colombiana Exito, cuyo accionista mayoritario es el grupo francés Casino, tiene grandes tiendas en varias ciudades de Venezuela en las que se venden desde alimentos hasta electrodomésticos.

La semana pasada, Chávez había cerrado esa red de tiendas asegurando que presentaba "irregularidades" en los precios, supuestamente incrementados tras la reciente devaluación del bolívar.

El anuncio de Chávez

Este domingo, el mandatario venezolano dijo durante su programa dominical: "Yo ordeno que se abra un expediente" con miras a un "proceso expropiatorio de la cadena Éxito".

El jefe del Estado pidió "acelerar" la modificación de la vigente ley de protección al consumidor para poder concretar la toma de la cadena, y utilizar sus instalaciones para instalar la nueva red de distribución y venta minorista Comerso. Recordó que cuatro establecimientos de la cadena colombofrancesa fueron sancionados a principios de esta semana con cierre temporal, de 24 horas, por el organismo de protección al consumidor Indepabis, que detectó un supuesto "remarcaje de precios y especulación".

A lo largo de la semana, Chávez ha insistido en su pedido de que sea modificada la actual ley de protección al consumidor a fin de establecer mecanismos para la expropiación de los comercios "especuladores". Este domingo reveló que ya recibió una propuesta de reforma de la norma, pero que la devolverá porque no llenó sus expectativas.

"La propuesta que me mandaron todavía es muy suave (...) me voy a poner a escribir para ver si entienden lo que yo quiero (...) lo que el pueblo necesita", dijo. "De todos modos ya lo dije: señores dueños de la cadena Éxito, busquen al ministro (de Comercio Eduardo) Samán (...) porque pasa a ser de la República. No hay vuelta atrás", añadió el mandatario. "Que hay que modificar la ley" de protección al consumidor "modifíquela, y vamos a bajar los precios de la cadena Éxito, que habrá que cambiarle el nombre", señaló.

El jefe del Estado también se refirió brevemente a que mantiene su decisión de expropiar al centro comercial Sambil, ubicado en La Candelaria, centro caraqueño, un decisión que ya anunció el año pasado. "Ese Sambil tenemos que expropiarlo, convertirlo en otra cosa", afirmó el mandatario, que propuso que esa gran instalación, en fase final de construcción, sea utilizada para instalar la nueva red estatal Comerso.

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