Océanos: profundas riquezas

Expertos medioambientales calculan que los océanos y mares generan un valor económico anual de 21 billones de dólares y no solo de las ganancias de la pesca, sino también de su provecho para el sector turístico y farmacéutico.

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mayo 27 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-05-27

Un estudio presentado por la organización ecologista World Wildlife Fund (WWF), con motivo de la conferencia de la ONU sobre biodiversidad, llega a la conclusión que, partiendo de estas cifras, la protección de los océanos es mucho más barata que los costes derivados de su destrucción. El experto marítimo de la WWF, Christian Neumann, recordó que ya en la conferencia celebrada en el 2004, la Convención de Diversidad Biológica se trazó como objetivo crear hasta el 2012 una red mundial de áreas marítimas protegidas, lo que hasta ahora se ha logrado “solo en el 0,5 por ciento” de toda la superficie marítima. De los 21 billones de dólares que constituyen el valor económico anual de los océanos, 85.000 millones de dólares correspondieron (datos del 2004) a la pesca, sector que, según la WWF, da trabajo a 40 millones de personas. “Si mantenemos el ritmo de la sobrepesca, no sólo se destruirá hasta mediados de este siglo todo el sector pesquero sino que se acabará con millones de puestos de trabajo”, señaló Neumann. El estudio destaca también la importancia que tienen los océanos para el turismo, la medicina o la protección del clima. Muchos componentes farmacológicos son de procedencia marítima, como es el caso de las esponjas u otros animales invertebrados, de los que se pueden extraer sustancias para desarrollar antibióticos. De acuerdo a los cálculos del estudio, las regiones con gran concentración de biodiversidad, como los arrecifes de coral, tienen un valor económico de unos 6.000 dólares por hectárea. Los arrecifes son además relevantes para la protección costera, pues hacen el papel de muro de contención, que, según los expertos, tiene un valor añadido de unos 9.000 millones de dólares al año. Sobre el provecho turístico, el informe sostiene que el beneficio económico en las regiones marítimas es mucho mayor si se protege la riqueza del agua que si se le explota en demasía. 85 mil millones de dólares cada año, genera la pesca alrededor del mundo, según datos de WWF.WILABR

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