Oleada de alzas en tasas de interés

La tendencia inflacionista que se registra en todo el mundo ha obligado a los bancos centrales a ajustar las tasas de interés. Y América Latina no es la excepción. El hecho no solamente se ha puesto de moda, sino que sigue vigente aún en países que ya han aplicado esta medida. La razón: la escalada de precios sigue incontenible.

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julio 11 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-07-11

Por ahora, el consejo de los expertos se centra en frenar el costo de vida a punta de alzas en las tasas de interés. Por eso, la firma calificadora Morgan Stanley asegura que los bancos centrales de Brasil, Colombia y Perú elevarán las tasas próximamente, ya que la expansión económica en estos países se sumará a un aumento de la inflación desencadenado por los crecientes precios de los alimentos y la energía. El estudio sobre América Latina señala que Chile y México tienen menos probabilidades de acrecentar los costos de los préstamos porque sus economías se están desacelerando. “La producción económica crece por encima del potencial en Brasil, Colombia y Perú”, escriben en el informe los analistas Marcelo Carvalho, Boris Segura, Luis Arcentales y Daniel Volberg. Y agregan que el crecimiento en México y Chile se demoró, pero la inflación ha crecido, empujada por el aumento de los precios internacionales de los alimentos y la energía. De acuerdo con un análisis de la agencia Bloomberg, sobre la situación actual en América Latina, la inflación se ha acelerado por los precios del petróleo, el maíz y el trigo. El crudo ha subido 90 por ciento respecto de un año atrás y alcanzó un récord de 145,29 dólares el barril el 3 de julio. El precio del maíz se ha duplicado en los pasados 12 meses, tocando un nivel sin precedente de 7,9925 dólares el bushel (25,4 kilos) el 27 de junio. El banco central de Brasil ha elevado las tasas de interés dos veces desde abril a 12,25 por ciento desde un mínimo récord de 11,25 por ciento, ya que la inflación excede el punto medio de la gama objetivo gubernamental, que es de 4,5 por ciento. La inflación escaló a 6,1 por ciento en los 12 meses transcurridos hasta junio desde 5,58 por ciento en mayo, según la mediana de las estimaciones de 17 economistas encuestados por Bloomberg. El Gobierno publicará su informe el 11 de julio. COLOMBIA PODRÍA SUBIR MÁS En Colombia, el Banco Central ha elevado la tasa referencial 3,75 puntos porcentuales en los dos últimos años a 9,75 por ciento, un máximo de siete años, para frenar la inflación. La próxima reunión del banco fue fijada para el 25 de julio y hay expectativa por lo que pueda suceder, pero muchos apuestan a un incremento de la tasa que se encuentra en 9,75 por ciento. La inflación anual se aceleró a 7,2 por ciento en junio, sobrepasando la gama objetivo del banco central, que es de entre 3,5 por ciento y 4,5 por ciento para este año. El Banco Central de Perú elevó el mes pasado su tasa referencial para los préstamos un cuarto de punto porcentual a 5,75 por ciento, un máximo de siete años. Fue el quinto aumento en los últimos 12 meses. La inflación trepó a 5,7 por ciento, la más alta de los 12 meses transcurridos hasta junio. Ayer, al cierre de esta edición, aún no se conocía el resultado de la reunión del Banco Central peruano, que posiblemente ajustaría sus tasas. Los economistas de Morgan Stanley esperan, según dijeron, que los directivos de los bancos centrales de Brasil, Colombia y Perú “sean más enérgicos en su ajuste de la política monetaria en los próximos meses”. CHILE TAMBIÉN AL ALZA En Chile, el Banco Central elevó la tasa de 24 horas a 6,75 por ciento el 10 de junio, la más alta desde abril de 1999. Sin embargo, ayer estaba reunido para hacer un nuevo ajuste de medio punto porcentual a 7,25 por ciento, según el pronóstico de 14 de 21 economistas encuestados por Bloomberg News. Al cierre de esta edición no se había tomado una decisión. La inflación anual chilena escaló a 9,5 por ciento en junio, más del doble que el extremo superior de la gama objetivo del banco central, que es de 2 a 4 por ciento. El Banco Central de México elevó un cuarto de punto porcentual su tasa referencial para los préstamos, a 7,75 por ciento. La inflación anual se aceleró a 5,26 por ciento en junio desde 4,95 por ciento en mayo, dijo la entidad. 12,25por ciento es la tasa de interés actual del Banco Central de Brasil, la más alta de América Latina y una de las más elevadas del mundo. Brasileños temen que haya más aumentosEl Banco Central de Brasil ha mantenido en los últimos meses una política de aumento sostenido de las tasas de interés para combatir la tendencia inflacionaria registrada en los seis primeros meses del presente año. El presidente del Banco Central, Henrique Meirelles, aseguró ayer que la institución continuará tomando las medidas necesarias para alcanzar la meta de 4,5 por ciento de inflación en el 2009. Sin embargo, los empresarios temen que el aumento de los precios lleve al Banco Central a elevar aún más las tasas internas de intereses, que el mes pasado ya llegaron al 12,25 por ciento al año, una de las mayores en términos reales en todo el mundo. COSTA RICA SUBE SUS TASAS El Banco Central de Costa Rica aumentó a partir de ayer la tasa directriz en un punto, la cual se ubica en 9 por ciento, mientras que la tasa bruta para depósitos a un día pasó del 4,25 por ciento a 5,25 por ciento, informó la institución. La entidad justificó el aumento de la tasa en la necesidad de continuar con una política restrictiva que atenúe el ritmo de crecimiento de los precios. Entre tanto, el Banco de Inglaterra decidió mantener sin cambios su tasa básica en 5 por ciento, al cabo de una reunión de dos días, en medio de las presiones inflacionistas que pesan sobre la economía británica. El Banco hizo tres recortes de un cuarto de punto en diciembre de 2007, en febrero y en abril de 2008 para luchar contra la desaceleración económica y la crisis del crédito que afecta a Gran Bretaña. En A. Latina nadie cumple la meta de inflaciónSin excepción, la inflación del primer semestre en los países de América Latina está por encima de las metas fijadas por las autoridades económicas. El descache es general. En Brasil, por ejemplo, el costo de vida acumulado en los últimos 12 meses, a junio, es de 6,06 por ciento, en tanto que la meta oficial es de 4,5 por ciento. En Colombia, la inflación del último año va en 7,18 por ciento frente a una meta del Banco de la República de 4,5 por ciento, máximo. En Chile, el Ipcv interanual registrado a junio llegó a 9,5 por ciento, uno de las más altos de las últimas décadas. La meta de las autoridades es bajar el IPC a 3,0 por ciento en dos años. Por su parte, Perú vivió ayer una violenta jornada de protesta por la carestía, pues la inflación se mantiene por encima de lo proyectado por las autoridades, debido al incremento de los precios de los alimentos. A junio pasado, el costo de vida acumulado en el primer semestre llegó a 3,51 por ciento. La inflación anual en México continuó en alza por un incremento en alimentos y servicios, que la colocó en junio en su nivel más alto en tres años, al llegar a 5,26 por ciento en los últimos 12 meses, frente a una meta oficial de 3,0 por ciento para el 2008. En Venezuela, el costo de vida acumulado en el primer semestre ascendió a 15,1 por ciento, en tanto que la meta del Banco Central para todo el año es 19,5 por ciento.WILABR

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