‘El país sigue rezagado con el empleo’

Trabajar con toda intensidad y desde el primer momento para sacar a la economía colombiana de la profunda recesión en que la encontró el gobierno Pastrana, que se inauguró el 8 de agosto de 1998, fue el primer reto que tuvo que enfrentar el entonces minhacienda, Juan Camilo Restrepo.

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noviembre 27 de 2007 - 05:00 a.m.
2007-11-27

Eran épocas difíciles, con una crisis financiera en ciernes, como lo recuerda el hoy ex ministro, a la que se sumaba un “cerramiento de los mercados internacionales y de los flujos de capital, tasas de interés superiores al 50 por ciento, especulación contra las reservas internacionales del país, terremoto en la zona cafetera, inflación de dos dígitos y debilitamiento notable de la demanda interna”, entre otros factores. Hoy, en retrospectiva, el ex ministro recuerda que el 1999 fue un año “muy duro no solo para Colombia, sino para toda América Latina. Aún países estrella como Chile tuvieron crecimiento negativo en aquel año”. Reconoce que debido a las medidas “tomadas por el Ministerio de Hacienda, el país pudo superar rápidamente esa recesión; y desde el último trimestre del 99 recobró la senda del crecimiento positivo de su economía. Sobre la medida de mayor trascendencia que aplicó en su gestión, recuerda que hubo muchas, pero destaca dos: “una, haber logrado -desde el año 1999- que el país entrara en el camino de inflaciones de un solo dígito, en el cual hemos permanecido desde entonces; y dos, haber liberado el mercado cambiario (eliminando la banda cambiaria) de manera exitosa. Esto permitió tranquilizar a los operadores del mercado, eliminar las especulaciones que se estaban desplegando contra las reservas del país y reabrir un ambicioso programa de financiamiento externo (multilateral y privado) que en agosto de 1998 estaba virtualmente cerrado”. Para Restrepo, esas semillas sembradas durante su gestión han florecido en la economía colombiana. “En economía, a menudo el que siembra no cosecha y el que cosecha no siembra. Pero lo importante es que al país desde entonces le ha ido bien. La gran mayoría de sus indicadores son satisfactorios. Creo que los únicos dos lunares que subsisten son: la revaluación y las altas tasas de desempleo y subempleo”. Pero, ¿cómo va Colombia en el contexto internacional? Según Restrepo, en América Latina “está corriendo entre los punteros”. Los buenos índices de crecimiento y de inversión que registra la economía en la región latinoamericana llevan al ex ministro a pensar que en lo que se está quedando rezagado el país, además del tema del empleo, “es el del déficit de la cuenta corriente de la balanza de pagos que ya alcanza 4,5 por ciento del PIB”. Reconoció que la revaluación de las monedas domésticas ha sido una constante en todos los países del área, “pero Colombia es el que viene registrando el más abultado déficit en su balanza comercial. Por el momento no ha habido dificultad en financiar este déficit. Pero si los vientos llegan a cambiar en los mercados internacionales. podremos tener dificultades desagradables. El ex minstro dice que “debe haber mayor independencia de criterio, aún con relación a su superior jerárquico. Y, que no se llenen de soberbia creyendo que el primer día de la creación fue el 7 de agosto del 2002”.

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